Австралия выпускает автомобили собственного производства. В этом нет ничего необычного, многие страны могут похвастаться тем же. Но есть у австралийцев «изюминка» автомобилестроения, которую обожают как многие местные жители, так и жители других стран: легковые пикапы.
Австралийские автомобили
Holden — австралийский производитель автомобилей, первоначально независимый, ныне существующий под крылом General Motors. Автомобили под этой маркой выпускаются с 1940-х годов и по сей день, но самыми необычными представителями стали именно легковые пикапы.
Австралийские автомобили
Мода на такие машины пришла в Австралию из США, однако если американцы пережили последний всплеск моды на «заряженные» люкс-пикапы на базе легковушек в начале 1990-х, то австралийцам такие автомобильные экземпляры до сих пор будоражат кровь.
Австралийские автомобили
Предками австралийских пикапов, пожалуй, следует считать такие легендарные американские машины, как Chevrolet El Camino и Ford Ranchero — полноразмерные, чуть ли не представительские двухдверные автомобили с открытым грузовым отсеком в корме.
Австралийские автомобили
Австралийские автомобили
С технической точки зрения пикапы полностью идентичны легковым автомобилям, на базе которых они создаются.

Наиболее популярны в Австралии легковые пикапы Holden Ute на базе седана Holden Commodore. Они оснащаются двигателями 3,8 л V6 12V Ecotec, развивающими 207 л.с., или мощными 5,7-литровыми V-образными «восьмерками» мощностью 320 или 330 л.с.
Австралийские автомобили
Грузоподъемность платформы Ute с механической коробкой — 773 кг, с «автоматом» — 823 кг.

В 2004 году вышел пикап Holden Crewman с двойной кабиной. Это был первый и пока единственный легковой пикап на австралийском рынке с двойной кабиной, четырьмя дверьми. Двигатели те же, что и у «однокабинников». Есть полноприводная версия. Грузоподъемность — 750 кг.
Австралийские автомобили
Отдельного упоминания заслуживает фирма Holden Special Vehicles. HSV — это отдельное подразделение компании, специализирующееся на выпуске специальных тюнинг-версий Ute. Так, опять же в 2004 году в продажу поступила модель Storm Ute Limited Edition. Можно было приобрести стильный пикап с двигателем V6 Ecotec, настроенной под спортивную езду независимой подвеской и колесами с 17-дюймовыми титановыми дисками. Кузов можно было выбрать самых ярких и необычных расцветок: «cosmo» (темно-вишневый металлик), «red hot» (ярко-красный), «phantom» (черный металлик с серебристым отливом) и «quicksilver» (серебристый).
Австралийские автомобили
Спортивная версия VR6 Ute с мотором мощностью 265 сил разгоняется до 100 км/ч менее чем за 6 секунд, а максимальная скорость неизвестна даже производителю — в руководстве по эксплуатации написано: «максимальная скорость более 240 км/ч». И далее следует приписка — «при разгоне колеса от дороги не отрывать» (!).

После таких заявлений и инструкций назвать эту машину просто «пикапом» язык не поворачивается.
Австралийские автомобили
Производственная программа Ford Australia Ltd по своей идеологии не отличается от «холденовской», правда, версии с двухрядной кабиной в ней пока нет. Основой для всех фордовских пикапов такого типа служит модель Falcon, в свою очередь базирующаяся на заднеприводной платформе LS1 (на ней же сделан Jaguar S-Type и Ford Thunderbird). Есть, естественно, и отделение, ведающее «заряженными» пикапами. Называется оно Ford Performance Vehicles. Так что у Ford в Австралии тоже есть пикапы, способные «гонять» со скоростями, превышающими 200 км/ч.
Австралийские автомобили
На протяжении многих лет происходило противопоставление друг другу двух топовых спортивных моделей Holden SS Ute и Ford XR8 Ute. Эти автомобили лишь на первый взгляд настолько подобны в цене и мощности, что можно удивиться, узнав, насколько они на самом деле разные. Например, у пикапа Ford лошадиных сил больше, чем у Holden и, соответственно, он продолжает использовать подвеску на рессорах в задней части вместо использования «многорычажки», как это предусмотрено в автомобиле марки Holden. Форд больше похож на грузовик, т.к. имеет отдельные друг от друга кузов и кабину, а Холден как будто вылит из одного материала. Обе модели прошли испытания, где выяснилось, что модель XR8 Boss V8 использует более высокие технологии.
Австралийские автомобили