В 1983 году в графстве Чешир было найдено тело женщины в болоте. Полиция предъявила обвинение Питеру Рейн-Бардту, у которого 23 года назад при загадочных обстоятельствах пропала жена. Рейн-Бардт сознался в убийстве и том, что спрятал тело в болоте. Все бы ничего – но при исследовании было обнаружено, что найденным останкам женщины 1660-1820 лет!
Болотные тела - древние мумии Европы
"Толлундский человек"

Эта фантастическая история не вымысел. Вот уже несколько сотен лет на торфяных болотах северной Европы находят превосходно сохранившиеся тела. Их отличное состояние поначалу заставляет нашедших зловещую находку думать, что погибли эти люди совсем недавно. Такие останки находят преимущественно в Ирландии, Великобритании, Германии и Голландии.

Тем больше поражают реальные цифры! Большинство тел датируется Iв. до н.э. – IV в. н.э. Самое древнее из них имеет возраст 10 000 лет и относится к периоду мезолита.

Как объяснить такую поразительную сохранность? Болото на 90% состоит из кислот торфа, которые замедляют рост бактерий. Такой химический состав обладает дубильными свойствами, а низкая температура воды обеспечивает телу дополнительную консервацию.

В результате этого кожа, одежда, волосы и даже ресницы прекрасно сохраняются. Хотя скелет при этом разрушается, кожа становится темно-коричневой, а весь волосяной покров в результате химической реакции приобретает ярко-рыжий цвет. Внутренние органы сохраняются тоже настолько хорошо, что ученые исследуют пищу, найденную в желудках. Это, а еще отличная сохранность одежды «болотных людей» предоставляет ученым очень ценную информацию о том, как жили люди того времени.

Среди болот находят останки людей обоих полов и самых разных возрастов, но почти всех их объединяет печальная особенность – они погибли насильственной смертью, а затем были захоронены в трясине. В прежние времена болота, как и другие водоемы, считались своеобразными порталами в мир суровых языческих божеств, чью благосклонность можно сыскать с помощью жертвоприношений.
Болотные тела - древние мумии Европы
"Толлундский человек"

Среди болотных людей есть свои «знаменитости», которые представляют особенный интерес.

1. «Толлундский человек», погибший около 350г. до н.э. Найден в датском торфяном болоте с веревкой на шее. Любопытно, что отдавая одного мертвеца, болото потребовало другого взамен – один из людей, помогавших извлекать тело, умер на месте от сердечного приступа. Его можно понять – настолько жуток контраст между превосходно сохранившимся лицом, которое кажется живым, и состоянием тела. (ФОТО) Примечателен Толлундский человек не только кожаной шапочкой, но и тем, что в его желудке сохранились остатки последней трапезы – похлебки с овощами. Ученые предполагают, что она была ритуальной. Помимо смеси злаков, в ней присутствовало большое количество спорыша.

2.Благодаря «женщине из Хюлдермюса», можно делать выводы, как одевались люди в период между 160г. до н.э. и 340г. н.э. Рядом с ней были найдены две кожаные шапки, лента для волос, шарф и шерстяная юбка. Такая «забота» о покойной не очень вяжется с тем фактом, что ее конечности были разрублены во многих местах.

3.«Человек из Линдоу» был не только задушен. Убийцы его дважды ударили топором, а возможно и перерезали несчастному горло. Последнее, что ел мужчина, это хлеб с пыльцой омелы. Это священное растение почиталось друидами и кельтами в целом, что можно считать подтверждением версии о ритуальном жертвоприношении.

4. «Аристократом» среди болотных жертв можно назвать «Человека из Крогэна», убитого между 362 и 175г. до н.э. Для мужчины железного века он был очень ухоженным. Его ухоженные руки свидетельствовали о том, что он никогда не занимался физическим трудом. В пользу его знатности говорит также тот факт, что основу рациона мужчины составляло мясо. Несчастный был подвергнут множеству пыток, а в итоге расчленен и обезглавлен. Через дыры в руках был продет и связан ореховый прут.

5. Болотный «Человек из Клоникавана» также, судя по всему, был знатен. Его волосы были уложены в замысловатую прическу, закрепленную смолой в качестве геля. Интересно, что смола эта могла добываться только из деревьев, растущих в южной Франции и Испании, т.е. была предметом роскоши. Погиб «Человек из Клоникавана» 2300 лет тому назад.
Болотные тела - древние мумии Европы
"Человек из Клоникавана"

6. Волосы «Женщины из Эллинга», найденной в Дании, были заплетены в сложную косу. На фото видно, как подобная прическа воспроизведена на волосах современной девушки.
Болотные тела - древние мумии Европы
Реконструкция прически "Женщины из Эллинга"

Если говорить о самых интересных находках, можно выявить следующую закономерность – все эти люди были коротко острижены перед смертью, задушены (даже если присутствовали и дополнительные способы умерщвления), а у многих из них были непропорциональные тела. Инструменты удушения применялись самые разные – от кожаных ремней до сплетенных веток. Все это заставляет ученых думать, что таким образом приносилась жертва божествам вод. Неполноценный (или провинившийся) член общества представлялся потенциально вредоносным, и чтобы не навлечь беду на остальных людей, его следовало отдать богам.

Любопытно, что при «языческой» жестокости подобного обычая, он практиковался до сравнительно позднего времени. Так, в Ирландии большая часть находок относится к средневековью и постсредневековому периоду.

Зачем практиковались такие жестокие ритуалы? На этот счет существуют разные версии. Так, существует теория, что ирладские болотные тела – это жертвы, которые располагались вдоль племенных или других границ и представляет собой подношения богам плодородия. Хранитель ирландских древностей Келли настаивает на версии, что знатные болотные люди были, ни много ни мало, королями. Он считает, что король был символически женат на своей стране, в широком смысле - воплощении Великой Богини. В случае, если он нарушал какие-то табу или не оправдывал свое звание - он должен был быть принесенным ей в жертву. Однако, эта версия считается весьма спорной и не объясняет ничего, связанного с болотными телами из других регионов.

Безусловно, не все подобные находки являются жертвами ритуальных убийств. Болотная местность полна опасностей, многие люди гибли там случайно или были захоронены в торфяниках по причинам, которые мешали их хоронить на обычном кладбище. Кроме того, последние исследования показывают, что последствия «пыток» на многих телах являются на самом деле результатами повреждений, полученных спустя столетия после смерти.