Челюсти неведомых существ для нужд нефтяной отрасли
Многие считают что палеонтология это реконструкция динозавров и других эффектных существ. Но в то же время от палеонтологии много другой, весьма практической пользы, например в поиске нефти.
Есть, точнее, когда-то было, такое загадочное существо - Конодонт.

Палеонтологи знали о его существовании с середины 19 века, но находили только челюсти, все остальное тело совершенно не сохранялось. Челюсти очень маленькие размером от 0.1 до 1 мм. И предположений о том, кому же эти челюсти принадлежат было масса. Вот их коротенький список – остатки растений, челюсти коловраток, копулятивные структуры нематод (копулятивные это для размножения, как тем, что на картинке сверху можно размножаться??  даа, палеонтологи очень извращенны в своих фантазиях), радулы моллюсков, остатки палеозойских челюстных рыб, челюсти кольчатых червей, ну или челюсти примитивных позвоночных.

Вот реконструкция его внешнего вида, сделанная в 1974 году. Похоже на туалетную бумагу с острыми шипами, я же говорю, палеонтологи знают толк в извращениях.
Челюсти неведомых существ для нужд нефтяной отрасли
Пока наконец в начале 1980-х не нашли отпечаток его мягкой тушки с этими самыми зубами в нужном месте.
Невзрачно, но это лучший отпечаток из найденных.
Челюсти неведомых существ для нужд нефтяной отрасли
После этого находили ещё пару отпечатков, но до сих пор находки отпечатков тела единичны, а вот зубы встречаются повсеместно в осадочных породах возрастом от кембрия до триаса (это, между прочим, промежуток около 200 млн. лет.) Это оказались такие угреподобные животные добрейшей души, которые своими свирепыми челюстями фильтровали планктон (ну да, ну да, нелепая попытка выгородить этих кровожадных тварей), но считается, что были среди них и любители полакомиться мяском.

Реконструкция с русской википедии поражает своей детальностью.
Челюсти неведомых существ для нужд нефтяной отрасли
На самом деле бывают реконструкции и получше –
Челюсти неведомых существ для нужд нефтяной отрасли
Возникла проблема, что до обнаружения отпечатка мягкого тела самим словом конодонт называли только челюсти, а не весь организм и началась путаница в терминологии. Вышли из неё просто, самого зверя стали звать гордым именем Конодонтоноситель

Когда узнал, что твоя челюсть будет  известнее тебя, а ты сам будешь носить её имя
Челюсти неведомых существ для нужд нефтяной отрасли
А теперь причем здесь нефть. При поиске нефти нужно точно понимать до каких температур прогревались породы из которых в дальнейшем генерировалась нефть. Если температура была ниже 50 градусов, то никакой нефти из неё образоваться не могло, а если больше 150, то вся нефть бы «перегорела» и добывать было бы нечего. И здесь на помощь и пришли наши отважные малютки, а точнее их челюсти, которые взяли на себя миссию палеотермометра.
Дело в том, что их челюсти меняют окраску в зависимости от температуры, до которой они нагревались. А так как они встречаются в осадочных породах очень часто, то по их цвету можно определить до какой примерно температуры прогревались отдельные части земной толщи.

Вот как зависит цвет челюсти от температуры (интересно, а у людей с зубами будет также?)
Челюсти неведомых существ для нужд нефтяной отрасли
Тут-то все их стали носить на руках и любить. Хотя не очень сильно, потому что у нефтяников в запасе есть и другие палеотермометры. Но все же эти зверюги заняли достойное место в арсенале вооружения геологов - арсенале инструментов позволяющих из обрывков летописи древних миров восстановить полную картинку развития Земли.


P.S. Вообще, я занимаюсь не палеонтологией, но я видел её здесь интересуются. Если чисто геологическая тематика здесь тоже пользуется популярностью, то я могу написать и про это. Например, как легко найти в инете  информацию о строении и возрасте Земли прямо под вами, или узнать о геохимических аномалиях около вашей деревни.