Лето 2015 провел почти полностью в Чили. Почти все время находился в городке Сьерра-Гордо.
Чили-пост
Водонапорная башня, она же приветственный знак на въезде в город. 
Чили-пост
Сам населенный пункт этакий вахтовый поселок. Местных жителей не очень много, работают все больше в отелях разной степени ушатанности, прачках, шиномонтажках и столовых-ресторанах. 
Чили-пост
В такой вот хибаре я жил. Убогое жилище, но ценник для него - аховый. От 250 тысяч долларов за двухэтажную постройку на двух хозяев. Построен из шлакоблоков в один кирпич. 
Чили-пост
Чили-пост
Вокруг - пустыня Атакама, которая самая засушливая на Земле. Природа несколько подшутила над нами и в июле (кажется) был дождь со снегом, даже днем лед не таял. А поскольку пустыня - никто толком об изоляции проводов не думал. Пару дней было не только холодно, но и темно - короткие замыкания были везде, где только можно. 
Чили-пост
Чили-пост
Чили-пост
Есть ветка железнодорожная, исключительно для обслуживания рудников. В цистернах идет серная кислота для рудника, обратно - листовая медь. Вообще, дороги там если и не идеальны, то очень близки к идеалу. Широкие, ровные автострады. Через каждые несколько километров стоят телефоны на случай ЧС, участки поворотов и развязок с освещением. 
Вдоль дорог - часто отвалы. Здоровенные отвалы отработанной породы. Рудники большие, долгоиграющие. 
Чили-пост
Типичное фото рудника - отвалы, зелень - окислы меди. 
Чили-пост
С самолета тоже масштабы работ неплохо видны. 

Между Съерра-Гордой и местом работы (разведочный участок, буровые работы и прохождение канав) находится заброшенный городок, лет 60-80 назад бросили его. Насколько я понял, добывали там селитру. Пустыня, верхний слой представляет собой песчано-каменистую смесь, местные ее зовут caliche - местами рыхлая, кое-где сцементирована до твердости бетона, даже клыком бульдозера не рыхлится. В один из последних моих дней там заехал отметится в этом городишке. 
Чили-пост
Чили-пост
Чили-пост
Материал, из которого изготовлены дома, напоминает саман. Смесь глины, песка, камней и травы какой-то. 
Чили-пост
Чили-пост
Чили-пост
На фоне видны отвалы современного рудника, и черный квадратик - самосвал карьерный. Размеры отвалов впечатляют.
Чили-пост
Это - отвалы старого рудника, прямо у домов добывали. Белый налет - проступившая смесь солей. 
Чили-пост
Для масштаба - фото царапалки на фоне кристаллов соли. 
Чили-пост
В один из дней, когда мы ходили - размечали участки новых работ, нас навестили собаки. Километров 10 от ближайшей автозаправки, где они обычно тусуются. Довольно дружелюбные и требовали от нас играть - приносили камни и кидали к ногам, гавкая и требуя, чтобы кидали. Наглые, в общем :)
Чили-пост
Временами вокруг встречаются вот такие знаки. Когда и кто их сделал - я не знаю, может современные, может древние аборигены натаптывали их. Наска с ее знаками не так далеко, опять таки. Вообще, для проведения работ в этом районе необходимо обязательное разрешение от правительственного департамента, ответственного за памятники культуры и истории. Буровикам необходимо было иметь на буровой площадке биотуалет, дабы не гадить на возможные археологические находки. 
Вообще, мне там понравилось. Хотя днем жарко, к вечеру температура падает до 15-20 градусов, становится довольно комфортно. Насекомых кусачих нет, змей и всяких пауков тоже. Несколько пейзаж скучен, ибо зелени нет, но для геологических маршрутов - идеален. 
И да - важно - чилийское вино неплохо. Я уж не особо любитель вин, но перепробовал довольно много видов. Ценник от 1.500 песо до 10.000 и выше (500-600 песо - один доллар США). 
Напоследок, уже перед самым вылетом из Чили, местные завезли меня к одной из достопримечательностей Антофагасты. Морская арка зовут ее. 
Чили-пост
И это был такой контраст. Проторчал я полтора месяца в пустыне, а тут море, птички какие-то летают и вообще лепота. 

P.S. Некоторые фото замыленные и с шакалами, увы. Частично вина телефона (привет HTC  и технологии суперпиксель), частично криворукого меня. 
Чили-пост
Традиционно нужен котик, но котиков там нет, вот вам буровая коронка :)