Гарри Гудини — смерть великого фокусника по вине поклонника-идиота
Гарри Гудини несомненно можно назвать одним из величайших фокусников современности. Многие его трюки были настолько опасными, что их не рискуют повторять спустя почти столетие. Сам Гарри не раз попадал в больницу после своих выступлений. Он умер в 52 года, во время гастролей. Злые языки утверждали, что Гудини не повезло, и он утонул во время фокуса с освобождением из оков в аквариуме, однако это не так. Смерть великого фокусника была нелепой и трагичной... 22 октября 1926 года (по другим сведениям, на день или два раньше) Гарри был на гастролях в Монреале. Он только что отыграл свое новое шоу «Три-в-одном: Магия, освобождение и иллюзия с воздействием», включавшее самые эффектные, самые сложные номера. Гарри отдыхал в гримерной, лежа на диване. Напротив со своими карандашами копались два студента монреальского художественного училища Джек Цена и Сэм Смайли, которые с разрешения Гудини рисовали его портрет.
Гарри Гудини — смерть великого фокусника по вине поклонника-идиота
В этот момент дверь гримерной распахнулась. В гримерной появился розовощёкий крепыш, представившийся Гордоном Уайтхедом, студентом университета Мак-Гилл. Он задал какой-то вопрос, которого погруженный в себя Гудини не расслышал. Гарри даже не удивился появлению непрошеного гостя, полагая, что тот товарищ молодых художников. А Уайтхед спросил: - Мистер Гудини, правда, что вы можете выдержать любой удар в живот? Говорят, у вас железный пресс... Разрешите попробовать? Уайтхед шагнул к дивану. Гудини инстинктивно поднялся. И тут... молодой человек (как оказалось, боксер-любитель, который хотел овладеть таким же непробиваемым прессом, какой был у Гарри) нанёс Гудини три коротких удара. Гудини схватился за живот и сдавленно застонал. В этот момент у него лопнул аппендикс, который был воспалён уже несколько дней. Гудини просто не обращал внимания на боли в правой нижней части живота. Полудрёма слетела с Гарри в мгновенье ока. - Подождите, - прохрипел он. - Я же должен сосредоточиться. Он справился с приступом боли. Выпрямился. И, глядя в глаза Уайтхеду, сказал: - Теперь бейте. Студент нанес ещё несколько ударов и... затряс ушибленным кулаком. Пресс у Гарри был стальной...
Гарри Гудини — смерть великого фокусника по вине поклонника-идиота
Он умирал несколько дней. Успел оставить Бесс завещание. Успел поговорить с ней напоследок. Вечером 30 октября 1926 года, накануне Хэллоуина, Гудини впал в беспамятство и в себя больше не приходил. Новость потрясла всех, но особенно остро отреагировали коллеги Гарри. Вскоре после его кончины было созвано внеочередное заседание Общества американских магов. На повестке дня стоял один вопрос - смерть Гудини. И взрослые, видавшие виды люди, привыкшие к боли и опасностям, самой профессией превращённые в отпетых циников - иллюзионистам иначе и нельзя, - целый час стояли в арендованном для заседания нью-йоркском зале и... беззвучно рыдали. Гудини умер... Боже, какая несправедливость. И американские газеты, которые всегда с трепетом относились к Гарри, обожая его за прямоту, смелость и яркий талант, вышли с траурными заголовками. Гудини умер... Великий Гудини. Да, именно в эти ноябрьские дни 1926 года прозвучало «великий», «гений», «волшебник».
Гарри Гудини — смерть великого фокусника по вине поклонника-идиота
И это уже было нестыдно и вполне справедливо. Действительно великий волшебник. Ведь Гарри уже стал частью американской истории. А это значит, что уже можно назвать его и так... Похороны Гудини были назначены на 4 ноября. Его тело было заключено в бронзовый сундук, который он подготовил для будущего номера с освобождением из песочного плена, и отправлено в Нью-Йорк...