Как охранник Штирлица выжил под танком и выиграл Олимпиаду.
«Смерть не страшна, с ней не раз мы встречались в степи»

Советских олимпийцев 1952-1956 годов было принято именовать поколением фронтовиков. Многие из них подорвали здоровье в армии, но настолько закалили дух на фронте, что играючи побеждали на спортивных аренах более здоровых оппонентов. 22 года назад, 28 января 1993 года, не стало одного из выдающихся советских борцов постсоветской эпохи — Анатолия Парфёнова. По словам легендарного Александра Иваницкого, Парфёнов обладал большей силой и природной мощью, чем непобедимый Александр Карелин.

Во время призыва осенью 1942 года будущему богатырю Парфёнову не исполнилось ещё и 17, однако в военкомате охотно поверили, что рвавшийся на фронт статный юноша достиг совершеннолетия. С 1943 года Парфёнов вместе со своей стрелковой ротой форсировал Днепр. Фашисты открыли яростный огонь, но Парфёнов чудом спасся в воде вместе с пулемётом, а затем три дня и ночи отбивал атаки врага до прибытия танкового подкрепления. Окоп Парфёнова переехал тяжёлый танк, он сам получил несколько тяжёлых ранений и был спасён медсестрой только после отчаянного крика.
Как охранник Штирлица выжил под танком и выиграл Олимпиаду.
Пахал вместо лошади

Вернувшись с фронта Парфенов не сразу встал на ковёр, а только в 1951 году, познакомившись с борцами из общества «Динамо». До этого демонстрировал свою силу в родной деревне. То вместо лошади потянул за собой сено, то на фабрике тащил такой станок, какой не могли сдвинуть места и втроём. Начинать карьеру борца в 25 лет было поздновато даже в те времена, но наставник Николай Белов, посмотрев на его могучую фигуру, попросил для начала поднять штангу. Веса на ней было 85 килограммов, но деревенский силач Парфёнов, не имевший представления о техники, легко поднял её на вытянутых руках. «Ну и Геракл», — изумился тренер и позволил уже немолодому дебютанту остаться.

За четыре года занятий, превозмогая боли в перебитом локте, Парфёнов стал чемпионом СССР и вошёл в состав сборной для участия в Олимпиаде в Мельбурне. Решающим оказался поединок с немцем Вильфридом Дитрихом в первом круге. Призёр пяти Олимпиад обладал куда большим опытом, но в итоге был вынужден довольствоваться серебром. Парфёнов ещё слишком хорошо помнил пережитое в окопах и не мог уступить немцу.

В охране Штирлица.

Поклонники самого знаменитого советского сериала «17 мгновений весны» наверняка вспомнят и короткую, но очень важную роль Парфёнова. В сцене у гитлеровского «Волчьего логова» гигант-борец играл охранника, сопровождавшего Штирлица. Обладавший статной фигурой разведчик просто терялся на фоне молчаливого богатыря, так и не произнесшего во время сцены ни одной фразы. Всё таки к роли актёра скромный герой войны не стремился никогда, а после окончании карьеры спортсмена предпочёл стать наставником и в этом деле более чем преуспел.