Первый Ла-5ФН покинул сборочную линию завода в Горьком в марте 1943 года. Этот самолет скорее выпускался параллельно с Ла-5Ф, чем был его преемником.
Лавочкин Ла-5: рабочая лошадка. Ла-5ФН
Сам Ла-5ФН
На Ла-5ФН ставился двигатель АШ-82ФН (Н - Непосредственного впрыска), с мощностью 1850 л. с. Это на 150 больше, чем у АШ-82Ф. 
У нового двигателя был 10-минутный форсаж. Он стал возможным благодаря доработке карбюратора и системы непосредственного впрыска топлива в цилиндр.
Лавочкин Ла-5: рабочая лошадка. Ла-5ФН
АШ-82ФН
Истребители Ла-5ФН позднего выпуска оснащались мотором АШ-82ФНВ - высотной модификацией АШ-82Ф. 
На всех Ла-5ФН было бронестекло толщиной 55 мм (позже 57 мм) и 8-мм бронеспинка. В ходе ремонта на самолетах иногда устанавливался дополнительный вертикальной переплет на сдвижной части фонаря.
В апреле 1943 года проводились испытания Ла-5ФН. Система непосредственного впрыска топлива значительно улучшила характеристики самолета. Максимальная скорость у земли - 595 км/ч, на высоте - 648. Ла-5Ф отставал на 40-50 км/ч.
Сильно возросла скороподъемность - высоту 5000 м новый истребитель набирал за 4.7 минут, вместо прежних 5.5.
Ла-5ФН стал первым истребителем конструкции Лавочкина, ставший по своим характеристикам сравнимым с Bf 109G-6 - основным на тот момент истребителем люфтваффе на Восточном фронте. Мессершмитт уступал Ла-5ФН по максимальной скорости на 4 км/ч, в свою очередь, Лавочкин проигрывал в скорости Fw-190A-3 (максимальная скорость Фокке-Вульфа — 660 км/ч).
Лавочкин Ла-5: рабочая лошадка. Ла-5ФН
Fw-190A-3
Сразу после скоростных испытаний в Люберцах провели "бой" между Ла-5ФН и трофейным 
Bf 109 G-2. Густав уступал Лавочкину в паре моментов.
Во-первых, скорость на малых и средних высотах - рабочих для Восточного фронта - у Ла-5ФН выла выше.
Во-вторых, советская машина лучше маневрировала в горизонте и на вертикали. После 
пары-тройки витков Лавочкин заходил Мессершмитту в хвост. Результаты испытаний значительно повлияли на тактику советской авиации.
Летные данные Ла-5ФН изменялись довольно широко. Причина тому - качество исходных материалов, квалификация сборщиков и т. д. Яркий пример: серийный Лавочкин уступал предсерийному по скорости (на уровне моря 539 км/ч, на высоте 6250 м — 634 км/ч).
В октябре 1944 года немы испытали трофейный истребитель с АШ-82ФНВ. Скорость по сравнению даже с первыми серийными Ла-5ФН упала сильно. На высоте - до 89 км/ч.
Но немцы отметили хорошую управляемость самолета на всех режимах полета. Проблемы были только в пикировании - отклонить ручку вбок не представлялось возможным. Но в целом истребитель мог вести бой со значительными перегрузками. На высотах до 3000 м самолет Лавочкина превосходил по скороподъемности всех своих германских оппонентов.
Сразу же после запуска Ла-5ФН в серийное производство было решено заменить часть деревянных элементов конструкции на металлические. Металлический силовой набор крыла, был стандартизирован для конструкции Ла-5ФН. В итоге выигрыш составил 172 кг. 
Топливных баков было пять - по два на крыло и небольшой прямо за двигателем. Система надува инертным газом оставалась. Но, несмотря на большой запас топлива, дальность полета Ла-5ФН уменьшилась. Двигатель АШ-82ФН потреблял больше горючего, чем предшественник. Время боевого вылета ограничивалось 40 минутами, однако в крейсерском экономическом режиме при числе оборотов мотора 1600 об/мин самолет мог держаться в воздухе 2 ч 34 мин. 
Снижения нагрузок на органы управления удалось добиться путем улучшения аэродинамики и. Это положительно сказалось на управляемости самолета и его маневренных характеристиках.
Вооружение Ла-5ФН оставалось аналогичным Ла-5 - две 20-мм пушки ШВАК по 200 снарядов на ствол. Перезарядка производилась с помощью пневматики или механически.
Все Ла-5ФН окрашивались по новой стандартной камуфляжной схеме из двух оттенков серого цвета (темно-серый + средний серо-голубой). В большинстве случаев опознавательные знаки и тактические номера наносились идентично Ла-5Ф. Известны случай нанесения на Ла-5ФН трехзначных тактических номеров, однако, такие примеры — исключение. На капотах моторов большинства Ла-5ФН наносился логотип "ФН" в ромбовидной окантовке.
Лавочкин Ла-5: рабочая лошадка. Ла-5ФН
Ла-5ФН. Самолет окрашен по камуфляжной схеме из двух оттенков серого цвета. Надпись за кабиной - «За Васька и Жору».
По-настоящему массово новые Лавочкины стали применяться на Курской дуге. Хорошая скорость и отличная маневренность истребителя стали неприятным сюрпризом для Люфтваффе.
Под Курском на Ла-5ФН была сделана ставка - истребителям предстояло завоевывать господство в воздухе. Бои показали, что, несмотря на все свои многочисленные достоинства, Fw 190 в качестве истребителя воздушного боя уступает Лавочкину. Советские летчики всегда отмечали, что с «мессерами» бои вести труднее, нежели с Fw 190. Знали это и немцы, поэтому основным немецким истребителем на Восточном фронте стал Bf 109.
Сорок истребителей Ла-5ФН из 32-го ГИАП провели в июле-августе 1943 г. 25 воздушных боев и сбили в них 33 самолета противника, в том числе 21 FW-190A и три Bf 109G.
Войсковые испытания Ла-5ФН проходил на Брянском фронте в июле-августе 1943 г.; на 14 истребителях летчики сбили в 25 воздушных боях 33 фашистских самолета (21 FW 190, 3 Bf 109G, 5 Ju 88, 1 Ju 87, 3 He 111), собственные потери составили четыре «Лавочкина».
В период боев за днепровские переправы Кожедуб за десять дней сбил одиннадцать немецких самолетов. Еще более впечатляющих результатов он добился в 1944 г. над Румынией - восемь сбитых за одну неделю. 
Кожедуб совершил не менее 330 боевых вылетов, провел 120 воздушных боев и сбил 62 самолета противника. Он трижды удостоен звания «Герой Советского Союза». Кроме Кожедуба, только один летчик трижды получал Золотую Звезду — Александр Покрышкин. Покрышкин большинство побед одержал на полученном по ленд-лизу американском истребителе Р-39 «Эйркобра». После окончания войны Кожедуб остался служить в ВВС, в 1961 г. он стал заместителем командующего ВВС Московского военного округа, в 1985 г. в возрасте 65 лет Кожедуб получил звание маршала авиации.
Лавочкин Ла-5: рабочая лошадка. Ла-5ФН
На Балтике на Ла-5 воевал 4-й ГИАП ВВС Балтийского флота. Надо сказать, воевал очень успешно. На счету гвардейцев многие сбитые асы. 22 июля 1943 г. пара охотников-балтийцев подстерегла ознакомительную вывозку трех звеньев IV/JG-54, в результате атаки было сбито два "фокке-вульфа" - один пилотировал командир IV группы гауптман Эрих Рудорфер, второй - его ведомый фельдфебель Рудольф Тереке (27 побед). Рудорферу удалось выпрыгнуть с парашютом и вернуться к своим. Тереке погиб. 
Рудорфера балтийцы сбили первый, но не последний раз: 19 июля его "фоккер" и самолет ведомого настигли снаряды Ла-5ФН из 3-го ГИАП. Рудорфер смог дотянуть на поврежденном истребителе до финского берега, после чего выпрыгнул с парашютом, а вот лейтенант Гельмут Гроллмус (75 побед) погиб. Командиру I группы «Зеленого сердца» повезло меньше - майора Хорста Адамейта, имевшего на своем счету 166 побед, сбили один раз и навсегда! Вероятно, это была работа замкомандира 4-го ГИАП капитана Татаренко. Адамейт попал в плен 7 августа, а 2 августа известный балтийский ас капитан Г.Костылев из 4-го ГИАП поджег над морем еще один FW 190 с зеленым сердцем на фюзеляже. Летчик "фоккера" выпрыгнул с парашютом и был подобран советским торпедным катером. Оказалось, что Г.Костылев сбил лейтенанта Гербера Броэндле (58 побед). Сам Костылев совершил за войну 400 боевых вылетов, провел 89 воздушных боев и сбил 20 самолетов лично и 34 — в группе. Летал на ЛаГГ-3, «Харрикейне», МиГ-3, Як-1, войну закончил на Ла-5ФН.
Лавочкин Ла-5: рабочая лошадка. Ла-5ФН
Капитан Владимир Попков сфотографирован у своего Ла-5ФН с 33-мя победными отметками. Войну он окончил дважды «Героем Советского Союза». Провел 325 воздушных, сбил 41 самолет противника.
В 1943 г. силами четырех авиационных заводов было выпущено 5048 истребителей Ла-5Ф и Ла-5ФН.
Три авиационных завода в 1944 г. изготовили 3826 истребителей Ла-5ФН. Выпуск Ла-5 с апреля 1944 г. постепенно снижался по мере роста производства Ла-7. Ла-5ФН и Ла-7 строились параллельно до ноября 1944 г., когда промышленность полностью перешла на производство Ла-7. Всего было построено 9920 истребителей Ла-5 всех модификаций.
Лавочкин Ла-5: рабочая лошадка. Ла-5ФН
Линейка истребителей Ла-5ФН и Ла-7, окрестности Праги, 1 июня 1945 г. 
Карьера Ла-5ФН быстро завершилась с окончанием войны. Тому есть несколько причин. Первая и главная — Ла-7 оказался и проще, и лучше, а реактивная авиация вынесла окончательный приговор авиации поршневой. Впечатление производит скорость, с которой новый тип истребителя был освоен в серийном производстве, не меньшее впечатление производит и сам темп выпуска Ла-5. Самолет деревянной конструкции не предназначался для длительного использования, это была машина тотальной войны, рассчитанная короткую боевую жизнь, а не на длительную эксплуатацию в условиях мирного времени.
Продолжение следует...