Обсуждение предыдущих постов натолкнуло меня поговорить о тактике в шоссейном велоспорте. 
В нём никогда не получится просто на старте выйти вперёд и приехать первым. С большой вероятностью, ты даже до финиша не доберёшься, если попробуешь сделать так. Чтобы сэкономить силы, нужно кому-нибудь "сесть на колесо" – попасть в воздушный мешок, который образуется за спиной у другого велосипедиста. Работать будет первый, а тебе будет намного легче держать ту же скорость.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Итак, для того, чтобы понять, как это работает в гонке, представим себе борьбу на плоском, так называемом спринтерском этапе. Стартуют все гонщики вместе, и тут же сталкиваются с главной проблемой велосипедистов, чем быстрее ты едешь, тем сильнее тебя тормозит набегающий поток воздуха. Чтобы от него спрятаться, гонщики собираются в пелотон – в большой, плотной группе, едущие на первых позициях играют роль лезвия, разрезающего воздух. При этом в конце плотности такой нет, в хвосте мешок достаточно большой, для того, чтобы ехать довольно расслабленно.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Почти сразу после старта начинается борьба за возможность уехать в отрыв дня. Причин этому много, кто-то всерьёз рассчитывает постараться выиграть, а кого-то отправляет команда, чтобы, под предлогом того, что в отрыве есть их гонщик, не работать в голове пелотона. Так или иначе, за любым пытающимся убежать от группы рванёт кто-то из обороняющихся, чтобы сесть ему на колесо, продлив таким образом воздушный мешок. Если не догонит, то, по крайней мере, создаст мостик, который поможет остальным догнать беглеца.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Однако, может так получится, что к атаковавшему на колесо сядут другие желающие уехать в отрыв, и тогда у них вполне может получиться сбежать от пелотона. Чаще всего основная группа согласна успокоиться и отпустить их, если состав отрыва не угрожает капитанам команд. Пусть у нас отрыв будет состоять из пяти гонщиков. 
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
В небольшой группе, с воздухом борется только самый первый, поэтому, он периодически уходит назад, подставляя под поток следующего. Если гонщики договорились, то это повторяется до бесконечности и формируется так называемая "вертушка".
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Тем временем, постепенно поднялся мощный боковой ветер, он заставляет заметно перестроится и пелотон и отрыв. Когда ветер дует сбоку, воздушный мешок смещается вбок от гонщика, а значит и сидеть у него на колесе придётся сбоку и сзади. 
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Пелотон же не может так выстроиться и сильный ветер вполне может порвать его на небольшие группы. Они уже и начнут выстраиваться такими диагоналями – так называемыми эшелонами. Из-за этого, команды стараются держать своих капитанов ближе к голове, чтобы под ветром они не отвалились вместе с хвостами.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Наконец, ветер стих, пелотон собрался воедино и приближается финиш. В этот момент, там выходят вперёд те, кто совершенно не заинтересован в существовании отрыва – спринтерские команды. Они хотят, чтобы пелотон воедино приехал на финиш и начинают активно догонять пятёрку беглецов. Гонщики этих команд выходят вперёд, начинают диктовать темп и создают "вертушку" уже в голове пелотона.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
По мере приближения пелотона, дружба в отрыве кончается, те у кого осталось больше сил, начинают атаковать. Чаще всего, атаковать стараются "с колеса" – со второй третьей позиции, так и воздушный мешок поможет, и противники, едущие впереди не увидят момент начала атаки.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Однако, эта атака не удаётся и пятёрка снова собирается вместе. После, ещё один гонщик пытается "просеять" отрыв и бросить уставших. Без рывков, не вставая из седла, он начинает диктовать остальным такой непомерный темп, который выдерживает только один из товарищей по отрыву.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Несмотря на все усилия, пелотон, ведомый спринтерскими командами, всё таки, добирает отрыв – в основной группе осталось больше свежих гонщиков. На последних километрах, две такие команды выстраивают свои "поезда". В "поезде" каждый работает уже на износ, они стараются вести пелотон с такой скоростью, чтобы никому даже в голову не пришла идея попробовать убежать в одиночку.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
"Последним колесом" в таком поезде сидят спринтеры (с буквами "с"), их помощники же, сначала держат максимальную скорость, выдохнувшись, просто бросают работать и уходят из группы. Сами спринтеры, защищённые до последней сотни метров, перед финишной чертой выскакивают с колеса разгоняющих и выясняют, кто из них быстрее.
LeTour – Тактика шоссейных велогонок
Такая вот воображаемая гонка у нас получилась, надеюсь, теперь какие-то неясные моменты, которые я пишу, станут понятнее. 
На десерт добавлю видео, с камер GoPro, закреплённых на велосипедах гонщиков на Тур де Франс 2016. Там видны некоторые описанные здесь моменты. Редкая возможность взгляда на гонку изнутри.
На этом заканчиваю. Постараюсь написать ещё что-нибудь познавательное и подробнее представить приближающиеся Арденнские классики, а особенно ближайшую из них – Амстел Голд Рейс.
Спасибо за внимание к сему маленькому опусу, и до новых встреч.