Работаю я барменом уже года три-четыре. Хозяин заведения за это время стал мне приятелем – более того, старшим товарищем, наставником в некотором смысле. Зовут его Алексеем. Комплекция два на два и короткая стрижка делает его похожим на бандита-громилу. Но, вопреки своему внешнему виду, Алексей – человек весёлый и беззлобный. Как и многие здоровяки, кстати. Я давно замечал, сильный физически человек (если он в себе уверен к тому же) понапрасну никого не обидит. Вывести из себя такого почти невозможно. Да и кто бы рискнул. И всё же случаются порой ситуации, которые и удава из себя выведут.

Как-то днём посетителей почти не было, а из работников – я один за стойкой. Пару девчонок коктейли заказали под посидеть-потрепаться. По разговору понял, что они – студентки четвёртого курса, ждут одногруппников, закрытую сессию будут отмечать. Работы будет больше, чем чаевых, подумал я, а когда принёс девушкам по второму коктейлю и в бар вошли их друзья, понял, что возможно, и проблемы возникнут. Пятеро рослых, крепких парней. Слишком радостные, слишком шумные. Из тех, кто любит звать официантов щелчком пальца и выкриком «человек!» Собственно, так бы они вели себя и вот день, не действуй у нас в это время суток самообслуживание. Видать, денег ребятам на роскошный ресторан не хватило, малодушно думал я.

С ним был и шестой парень. Очень подходящая для него цифра. В каждой группе есть клоун, есть забияка и есть мальчик для битья. Этот парень исполнял третью роль. Это было очевидно. Брюки старо(совсем не)модного покроя, рубашка с коротким рукавом, робкий взгляд и неуклюжие повадки. Парень привык, что над ним насмехаются.

Коротков, закажи пива. Коротков, принеси пива. Коротков, и мне принеси. И мне. Коротков, принеси салаты. Коротков, а чё ты не пьёшь? Мама не разрешает? Пей давай. Коротков, где пиво? Коротков, а почему у тебя такая фамилия? У твоего папы тоже коротковат? (уверен, эта шутка сопровождала Короткова со школы). Коротков, закажи водки. Коротков, отнеси мой хер поссать.

«Коротков, перестань быть лохом», - хотелось сказать мне, когда он в очередной раз подходил к стойке, но я, конечно же, этого не сделал.

Я не понимал, зачем Коротков решил провести время со своими одногруппниками, пока не заметил, как часто он смотрит на одну из девушек. Влюбился парень. Незавидная напасть в его положении. Ситуация усугубилась бы, если и остальным ребятам это было бы известно. Подколки и издёвки перешли бы на новый уровень. А всё тайное, как известно, становится явным однажды.

Скоро начали подтягиваться мои коллеги: две официантки и ещё один бармен – а за ними приехал и Алексей. Пора было готовиться к вечеру вторника. Скучному и тихому.
Босс, глянув на компанию студентов, обратился ко мне:
- Без проблем?
- Вроде, нет.
Я думал, что он уйдёт, но Алексей продолжал смотреть за тот столик, облокотившись о барную стойку.
- Рассчитай их, - сказал он вдруг.
Мне показалось, что я ослышался. Такого ещё не случалось, от денег в нашем скромном заведении, пусть и небольших, отказываться было неприятно.
- Пусть топают отсюда, - развеял мои сомнения Алексей.

Когда я принёс студентам чек, они недоумённо на меня смотрели.
- Зачем это? Мы пока не уходим.
- Этот столик забронирован, извините.
- Так мы пересядем.
- Другие столики тоже забронированы.
Даже недоумок бы сообразил, что его вежливо просят на выход. Но не каждый недоумок сможет воспринять это спокойно.

- Да ладно, ребят, пойдёмте, - предложил Коротков, после пяти минут препирательств. – Зачем бычить?
Неосторожное слово. Очень неосторожное. Коротков позволил себя гораздо больше, чем ему положено по статусу.
- Ты чё, Коротков, смелой водички напился? Кто-то бычит-то? Следи за базаром. Рот захлопни и сиди на свою Лилечку смотри.
Лилей, понятное дело, звали ту самую девушку. Коротков покраснел, глаза его заблестели. Либо он собирался заплакать, либо...
- Да пошёл ты, - произнёс Коротков и после паузы добавил: - Урод.
Секунда, вторая, третья... и Короткову получил хорошо поставленный удар в лицо. Он упал на пол, валя за собой стул. Девчонки взвизгнули. Прежде чем я успел сказать хоть слово, в дело вмешался Алексей. Он вынырнул из-за моей спины и схватил «боксёра» за грудки.

- А ну-ка пошёл отсюда! – прошипел Алексей и швырнул от себя студента. – Пошли отсюда! – повторил он для остальных.
- Эй, ты чё охерел? – попытался было возразить один. – Если ты…
- Если ты, - перебил его Алексей. – сейчас же не закроешь пасть и не свалишь отсюда, я твою тупую башку отвинчу и повешу у входа. Чтобы следующий мудак, который решит ко мне зайти, знал, что его ждёт.
Не знаю, что уж повлияло на решение парней выполнить требование, убедительность тона моего босса или его габариты – скорее всего, и то, и другое – но они спешно ушли. Девушки ушли за ними. Остался один Коротков.
- Спасибо, - сказал он Алексею, потирая ушибленный подбородок.
- Не за что, лядь. Учись за себя постоять, немаленький уже.

Босс явно был вне себя. Таким мне его видеть ещё не приходилось. Отчитав студента, он ушёл в подсобку. Через некоторое время я поручил официанткам проследить за Коротковым, а сам пошёл за Алексеем.
Тот стоял в небольшой комнате, прислонившись плечом к стене, и нарушал правила пожарной безопасности. Курил, иначе говоря.
- Всё нормально, Алексей Иванович, - пришлось припомнить его отчество.
- Мгы.

По этому звуку, хоть он и утверждал обратно, я понял, что нормально не всё. Алексей плакал. Здоровый, тридцатилетний мужик стоял в подсобке и плакал. Я не из тех, кто лезет под кожу, потому поспешил уйти.
- Погоди, - остановил меня босс. – Постой, покури со мной.
Он вытер рукою лицо и протянул мне пачку с зажигалкой.
- Был у нас в школе человечек такой, - начал Алексей, когда я сделал затяжку «парламента». – Грачёв. Грач мы его звали. Ну, такой, знаешь, человек, безобидный… лошок он, короче, был. Мы его всем классом травили. Не то, что бы я особо усердствовал, но участие, так или иначе, принимал. Ну, так, шпынял по мелочи. Шутили мы так. Ничего плохого не хотели, так, просто… мы ж не знали… а однажды он взял и… короче, повесился он.

Я ожидал, что он ещё что-то скажет, но Алексей молчал. Тогда я подумал, что сам должен что-то сказать, но не смог подобрать слов. Сигарета догорала.
- Ладно, - прервал молчание босс. – Иди работай.
Я вернулся в зал, где официантки всё ещё вертелись рядом со студентом.
- Мы ему такси вызвали, - сказала одна. – Вдруг эти твари его за углом караулят.
Я кивнул и посмотрел на Короткова. Парень сидел на стуле, держался за голову и глядел, не мигая, на дверь бара. Надеялся, наверное, что Лилечка за ним вернётся.