Вместо слоновой кости в Китае все чаще используют мамонтовую, которую добывают в Якутии.
На условиях анонимности копатели мамонтовой кости разрешили новозеладскому фотографу Эймосу Чэпплу (Amos Chapple) стать свидетелем своей работы, которую они выполняют нелегальными методами, скрываясь от полиции и напиваясь водкой.

Судя по Facebook Эймоса, он побывал в Абыйском районе Якутии в июле 2016 г.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Массовая добыча началась несколько лет назад, когда появились слухи о том, что за мамонтовую кость скупщики готовы заплатить баснословные деньги.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Из ближайшего городка до этого места нужно плыть 5 часов на моторной лодке, здесь впервые кости, торчащие из земли, были замечены рыбаками.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Лежащие на поверхности кости быстро закончились и были придуманы новые методы по их выкапыванию.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Раньше, чтобы найти кости, в землю втыкали острые штыри, сейчас используют водяные помпы.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Мощные помпы, предназначенные для тушения пожаров, берут воду из реки и наполняют воздух выхлопными газами.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Копатели размывают землю водой.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Одни при помощи воды создают туннели, этот идет на 60 м.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Некоторые выкапывают огромные пещеры, потолком является вечная мерлота.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Другие размывают склоны целых холмов.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Кому-то везет.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Вечная мерзлота.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
В вечной мерзлоте кости сохраняются десятки тысяч лет.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Этот бивень весом 65 кг был продан за 34 тыс. долларов (около 2,2 млн. руб.). Два копателя, которые нашли его, в течение недели нашли еще три бивня, один весом в 72 кг.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Те самые копатели. Они не сказали сколько именно заработали за неделю, но предположительно около 100 тыс. долларов (около 6,5 млн. руб.) на двоих. В их родном городке (судя по всему, речь идет о поселке Белая Гора), в котором средняя зарплата не более 500 долларов, неуловимые скупщики платят за кости наличными.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
В Китае большой спрос на мамонтовую и слоновую кость, которая является показателем статуса. Обработанный косторезами бивень продается в Гонконге за 1 млн. долларов (фото: Алекс Хоффорд, EPA).
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Кроме мамонтов, охота идет и за костями других ископаемых животных, напр. шерстистого носорога. На снимке его череп.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Еще один череп носорога, которому минимум 11 тыс. лет. Нашедший его утверждает, что рог обычно находят на расстоянии 15-20 м от черепа.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Данный рог шерстистого носорога скорее всего окажется во Вьетнаме, где из него сделают пудру и продадут как лекарство. Скупщик заплатил за рог весом 2,4 кг 14 тыс. долларов (900 с лишним тыс. руб.).
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Рог мягок как мокрая древесина и пахнет псиной. Во Вьетнаме считается, что он является лекарством от рака. Когда он доедет до этой страны, он будет стоить дороже золота.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Но для большинства копателей лето в поисках костей обернется убытком.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Помпы потребляют много бензина, одна бригада сожгла более 5 тонн за три недели. Большинство копателей найдут лишь такие "неценные" кости. Палеонтолог Валерий Платников утверждает, что только 20-30% копателей получают прибыль, остальные остаются в убытке, а для финансирования своих экспедиций многие берут кредиты.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
В целях экономии в качестве помпы использован двигатель от снегохода "Буран".
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Еще один двигатель от "Бурана" в качестве помпы. Осенью его установят обратно в снегоход.Большинство проводят здесь всё лето.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Большинство проводят здесь всё лето.
Мамонтовая лихорадка (фоторепортаж новозеландского журналиста о нелегальной добыче мамонтовой кости)
Свободное время проходит за карточными играми и просмотром видео и порно в телефонах.