Недавно я пообещал сделать пост об истории английского языка, и вот у меня уже 41 подписчик. Что ж, всё для вас, друзья!

Многие часто задаются вопросом, почему иногда бывает невозможно установить логическую связь между письменной и устной формой английских слов. Почему, например, в слове daughter 8 букв и всего 4 звука? Почему в словах busy, bury, much буква u произносится по-разному?

Будет сложно уместить всё в один пост, поэтому всё будет довольно сумбурно, но, я надеюсь, что этот пост даст какое-то представление о данной теме.

Итак, начнём, как говорится, сначала. Вкратце историю английского языка можно выразить данной картинкой:
Немного из истории английского языка
Ещё во времена древнеанглийского языка, на него уже сильно воздействовали латинский, а позже и древнескандинавский языки. Пока Римская Империя охраняла территорию современной Англии, в английский язык вошло множество слов церковной тематики. Позже, когда римские солдаты покинули остров, викинги сообразили, что можно налетать, и, собственно, сразу же установили свой контроль над островами. Бравые носители древнескандинавского языка осели в Англии и брали себе в жёны девушек из числа местных. В то время древнеанглийский и древнескандинавский были очень похожи, но всё равно в каждом из языков выработалась своя система флексий (окончаний), поэтому из-за слияния этих двух языков, в английском начала разрушаться система падежей (их было 4), порядок слов становился более фиксированным, и так далее.

Также, внутри самой Англии, попеременно господствовали различные диалекты. Основных диалектов было 4: западно-саксонский, кентский, мерсийский и нортумбрийский.
Немного из истории английского языка
Давайте же посмотрим на такие слова, как bury [ˈberi] и busy [ˈbɪzi]. Как мы видим, буква u даёт два совсем разных и, казалось бы, никак не связанных с ней звука. Давайте взглянем, как эти слова выглядели в древнеанглийском: bury - byrgan, busy - bysig. Ещё в древнеанглийский период, звук /y/ начал распадаться на другие звуки: /i/ - в центральной части, /e/ - в Кенте, а также он остался звуком /y/, который записывался буквой u, в Западной Саксонии почти до среднеанглийского периода. Собственно такая неразбериха с написанием возникла, потому что за написанием одного диалекта закреплялось произношение другого. Busy и bury сохранили своё западно-саксонское написание, но центральное и кентское произношение соответственно.

Вообще, в древнеанглийском происходило множество изменений, но основная путаница в написании появилась в среднеанглийский период с завоеванием Англии Норманнами. В этот период английский язык был языком низших слоёв населения, при дворе использовался нормандский диалект французского языка. Собственно поэтому в английском языке сегодня более половины всех слов романского происхождения, то есть английский - единственный язык, который поменял свой лексический состав.

Ещё один интересный факт: в современном английском названия животных имеют германские корни: pig, cow, deer, а названия их мяса - романские: pork, beef, venison. Это произошло, потому что пастухи и охотники были из низших слоёв населения, то есть говорили на английском, а мясо подавалось уже при дворе, где все говорили на нормандском.

Также в то время нормандские писцы внесли некоторые изменения в орфографию, а именно: заменили букву þ (thorn) и ð (eth) на сочетание th, Ᵹ заменили на ȝ, затем на g или gh, ƿ заменили на w (первое время она записывалась как uu, отсюда и название буквы double u), убрали буквы œ и æ. Стали записывать долгие звуки удвоенными буквами ee, oo. Долгий u стал ou. Также были введены диграфы sh и ch. Поэтому мы имеем такое написание слова daughter (dohtor в д.а.) Звук /о/ записали на французский манер как au, звук, похожий на русский /х/ или немецкий ch, записали как gh. Потом, звук /х/ пропал из английского языка, и дохтер стала произноситься, как дотер, а затем в британском варианте ещё и конечный /r/ отвалился.

Печатный пресс только начал распространяться, но в языке начался Великий Сдвиг Гласных (Great Vowel Shift). В результате этого сдвига все долгие гласные изменили свои качественные характеристики. Все изменения видны тут:
Немного из истории английского языка
(В общем, во всём вините вот эту штуку)

Учёные до сих пор не установили причину этого явления, но именно оно внесло такое разногласие между написанием и произношением: письменная форма не успевала установиться за новым произношением, поэтому сейчас мы видим (частично) написание 15-16 века.

Но из каждого правила есть свои исключения. Например возьмем слова food, mood, blood, flood. Раньше бы мы произнесли их (не кидайтесь тапками за такую транскрипцию) как фоод, моод, блоод, флоод, но сейчас мы произносим их как фуд, муд, блад, флад. Это произошло из-за того, что в последних двух словах сдвиг произошел не полностью. Звук /o:/ перешёл в /u:/, но потом сократился под воздействием конечного /d/, а далее уже пошёл по пути короткого /ʊ/, который превратился в /ʌ/. В первых двух же словах, он сократиться не успел, и так и остался до наших дней /u:/. Таких исключений довольно много: сдвиг был процессом долгим, и занял примерно три века. Некоторые слова начали "сдвигаться" довольно поздно, поэтому не успели закончить свой путь полностью. Некоторые гласные укоротились из-за соседних звуков, и поэтому у них сдвиг не произошёл. Однозначного правила нет, нужно разбираться с каждым словом индивидуально, но иногда бывает интересно проследить как менялось слово от древнеанглийского периода до современного, благо письменных памятников для английского языка достаточно.

Если есть какие-нибудь конкретные вопросы или примеры, публикуйте это всё в комментарии - вместе разберёмся. Надеюсь вам было интересно!