«Невозвращенцы» Корейской войны
В результате любой крупной войны противоборствующие стороны берут в плен множество вражеских солдат, которые определяются в лагеря военнопленных. Но если конфликт затягивается, то обычных палаток и бараков для проживания сотен мужчин перестаёт хватать и возводятся целые поселения, обычно руками самих же пленных.

За несколько месяцев, а то и лет, нередко между солдатами и местным населением завязывались вполне дружеские отношения, которые приводили к тому, что после окончания войны часть солдат оставалась жить в стране своего врага на абсолютно добровольных началах. Кто-то потерял дома семью и возвращаться больше некуда, а кто-то наоборот – приобрёл её за время плена, и уезжать ему теперь незачем. Другие отказывались возвращаться по политическим, идеологическим или религиозным причинам… У каждого «невозвращенца» были свои мотивы. Были такие солдаты и во время Корейской войны.

В наше время трудно поверить, что боец американской армии добровольно променяет США на КНДР, однако случаи такие действительно были. Одним из самых популярных перебежчиков является Джеймс Джозеф Дреснок, который и по сей день живёт в Пхеньяне и читает лекции по английскому языку в местном университете.
«Невозвращенцы» Корейской войны
До Корейской войны Дреснок служил в Западной Германии и числился образцовым американцем, солдатом и семьянином. Но по возвращении домой он узнал, что жена ушла к другому. Чтобы справиться со столь сложным жизненным периодом он записался добровольцем на войну в Корею. Там он несколько раз самовольно отправлялся к местным жителям за алкоголем, но был задержан военной полицией и должен был предстать перед судом. Именно в этот момент он и решил бежать к корейцам, после чего намеревался просить убежище в СССР.

После нескольких допросов его свели с другими американцами, также перешедшими на сторону КНДР после пленения. Так Дреснок убедился, что не одинок в Пхеньяне, а власти предложили им работать переводчиками пропагандистской литературы.

По официальным данным, 21 американский солдат попросил убежища у КНДР и Китая за время Корейской войны. Причины были совершенно различные. Так, большинство «невозвращенцев» составляли афроамериканцы, которые не хотели возвращаться в США, где ещё была расовая сегрегация.
«Невозвращенцы» Корейской войны
Добровольно в плен сдавались и коммунисты, таким образом протестуя против политических гонений на компартию в США.
«Невозвращенцы» Корейской войны
Другие просто боялись возвращаться домой после плена, так как сдавшихся солдат сослуживцы обвиняли в предательстве. А тех, кто соглашался сотрудничать, например, работать на сборе риса, в американской прессе обвиняли в слабоумии, алкоголизме и наркомании.

Отдельно стоит так называемая промывка мозгов. Вернувшиеся позже перебежчики рассказывали, что солдаты действительно подвергались идейной обработке, а в Пентагоне и по сей день считают китайскую «промывку» одной из самых эффективных в мире. Так, китайские специалисты отличались огромным терпением и начинали разрушать идеологические установки пленных с малого. На первом этапе они вынуждали американского солдата признать вполне безобидную вещь, например, что в США имеются некоторые социальные проблемы. Это утверждение пленные считали вполне безобидным, тем более что и сами разделяли его. Затем их просили перечислить что конкретно им не нравилось в американском обществе, и просили написать сочинение как это можно исправить. После китайцы предлагали свои варианты и предлагали вступить пленному в дискуссию, в ходе которой умелый политработник уже и вкладывал в пленного новые идеологические взгляды. И уже такие обработанные американцы отправлялись обратно в лагеря, где делились своими новыми идеями с товарищами.
«Невозвращенцы» Корейской войны
До сих пор одной из популярных американских версий являются «Сибирские конвои». Ряд историков считают, что до 800 американских солдат было отправлено из КНДР в сибирские лагеря ГУЛАГа. Подтверждения этой версии не нашли даже после распада СССР, когда американцы получили доступ к части архивов КГБ.

До сих пор точно не известно, сколько же «невозвращенцев» осталось в КНДР, так как правительство этой страны не предоставляет по этому вопросу никакой информации. Цифры колеблются от 400 до 8000 человек, однако из 21 официального невозвращенца в США позже вернулись практически все. Сами они объяснили свой приезд на родину тем, что после 60-ых годов в США перестали активно бороться с коммунизмом, была отменена и расовая сегрегация, таким образом бывшие дезертиры могли без опасений вернуться домой.
«Невозвращенцы» Корейской войны
Один только Джеймс Дреснок заявил, что никогда не вернётся в США. Переломный момент для него наступил в 90-ые годы, когда Вашингтон ввёл против Северной Кореи жёсткие санкции, которые привели к голоду и смерти множества корейцев. Дреснок был поражён, что даже в этой ситуации самые обычные жители Пхеньяна не испытывали к нему вражды, встречая на улицах.