Всем привет!
Мы продолжаем погружаться в удивительные миры прошлого нашей планеты, а помогает нам в этом замечательная наука палеонтология. Теперь дошла очередь до, пожалуй, самого катастрофичного для многоклеточной жизни периода. Это - пермский период, или коротко - пермь. Этот период был выделен в геохронологической шкале на основе отложений Уральских гор и назван в честь города Перми. Длился период примерно 47 млн лет (с примерно 299 по 252 млн лет назад).
Пермский период
Типичный пейзаж пермского периода обычно ассоциируется с ранними пресмыкающимися и им подобными, например, диметродоном, приковывающим к себе внимание удивительным гребнем на спине. Несмотря на свой облик, диметродон эволюционно ближе к млекопитающим, чем к рептилиям. А на заднем плане растут гигантские древовидные хвощи каламиты.
Именно на конец пермского периода приходится самое опустошительное за последние 542 млн лет массовое вымирание в истории Земли. Это событие оказалось в геологическом масштабе настолько быстрым и настолько катастрофическим для жизни на планете, что описание всего пермского периода часто сводится к длительному и детальному поиску причин и перечислению последствий великого пермского вымирания (the Great Dying в англоязычной литературе), а также к рассмотрению перспектив грядущей планетарной катастрофы. И в самом деле, что случилось один раз, вполне может произойти и во второй.
Пермский период
Однако тема массового вымирания настолько объемна, что требует отдельного дальнейшего обсуждения. Пока же логичнее просто попытаться представить тот, обреченный на катастрофу, мир, который мог бы увидеть путешественник во времени, попавший в пермский период. Здесь хочется сделать небольшое отступление и сказать, что весь пост - это личная точка зрения автора, который, впрочем, пытался быть объективным, но насколько это ему удалось - остается судить читателям.
Пермский период
Итак, начало пермского периода. Наземная флора и фауна, недавно пережившая кризис карбоновых лесов и связанное с ним похолодание, изменяется и приспосабливается к новым условиям. Появляются современные группы растений, такие как гинкговые и саговники.
Пермский период
Современный энцефаляртос вуда - очень редкий вид саговниковых, не встречается в дикой природе. Со времен своего появления в перми саговники очень мало изменились, многие из них отлично приспособлены к жизни в засушливых местах обитания.
Круговорот углерода стал теперь более совершенен, благодаря более эффективной деятельности микроорганизмов-деструкторов органики, в результате чего концентрация в атмосфере парниковых газов (прежде всего углекислого) возрастает в разы. Высвобожденный углерод в составе углекислого газа возвращается в атмосферу, и планета неуклонно разогревается. Оледенение, сковывающее южный полюс, проходит. Литосферные плиты двигают континенты навстречу друг другу, в результате чего образуется единый суперконтинент Пангея.
Пермский период
Пангея, расположившаяся по обе стороны от экватора и простирающаяся практически от полюса к полюсу, меняет циркуляцию морских течений и, как следствие, климат. Климат Пангеи далек от идеального. Существовавшая ранее вдоль экватора полоса влажных тропических лесов разрушается, ей на смену во внутриконтинентальных регионах приходят растения бедных осадками, засушливых районов и пустынь.
Пермский период
Климат средней и верхней перми по-прежнему, как и в карбоне, отличался зональностью, однако, был заметно теплее. Огромные по площади тропические и экваториальные внутриконтинентальные зоны были, по-видимому, аридными. Влажный климат существовал лишь в районе океана Палео-Тетис, а так же в части зон умеренного климата северного и южного полушарий.
В таких условиях в выигрыше остаются амниоты, появившиеся чуть ранее, однако, лучше приспособленные к аридному климату. Амниоты разделились на две большие группы:  завропсид (включающих в себя в том числе рептилий, птиц и динозавров) и синапсид (млекопитающих и их зверообразных предшественников), вероятно, еще в карбоне. Теперь же они все вместе в значительной степени избавились от конкуренции со стороны амфибий и заняли новые экологические ниши по-настоящему наземных животных, заселив огромный континент.
Пермский период
Знакомая многим из детства реконструкция одного из первых больших наземных хищников, иностранцевии, выполненная знаменитым чешским художником Зденеком Бурианом.
Громадный суперокеан Панталасса, занимающий около 70% поверхности планеты, омывает берега Пангеи. И хотя из-за тектонических процессов субдукции дно суперокеана не сохранилось до наших дней, полагают, что современный Тихий океан образовался из центральных областей Панталассы. Второй крупный океан, Палео-Тетис, вдавался в берега Пангеи с востока и был причиной относительно мягкого и влажного климата прибрежных регионов, создавая убежища для влаголюбивых наземных обитателей.
Пермский период
Геликоприон - не разгаданная загадка пермских морей. Обычно реконструируемый как примитивная акула со спиралью в виде зубов во рту. Однако, у палеонтологов нет никаких других окаменелостей животного, кроме причудливой спирали из элементов, похожих на зубы, из-за этого до сих пор существует несколько гипотез, как на самом деле выглядело это существо.
Пермский период
В таких жарких условиях будет происходить действие следующего акта великой драмы в истории жизни на Земле - массового пермского вымирания...
Пермский период