17 сентября 1859 целый ряд редакций газет Сан-Франциско посетил немолодой уже человек, одетый в старые армейские сапоги и шинель, с целью опубликовать объявление, гласившее:

"По императивному требованию значительного большинства граждан этих Соединённых Штатов, я, Джошуа Нортон, ранее из Алгоа Бэй, Мыс Доброй Надежды, а сейчас, последние 9 лет и 10 месяцев из С.Ф., Кал., декларирую и провозглашаю себя Императором этих Соединённых Штатов и облечённый таким образом принадлежащей мне властью сим приказываю и предписываю представителям различных штатов собраться в Музыкальном холле города 1-го дня февраля, затем тотчас же произвести такие улучшения в существующих законах, которые устранят всё зло в стране и таким образом обеспечат непоколебимую веру в существование стабильности и целостности, как в стране, так и за её пределами.

Нортон I, Император Соединённых Штатов."

Кроме газеты "Бюллетень Сан-Франциско", опубликовавшей объявление в шутку, никто не согласился печатать это.

Так началась история императора США. 
Первый и последний император США
Конечно же никаких прав на титул у него не было.

Джошуа Абрахам Нортон когда-то был довольно успешным предпринимателем, в конце концов погоревшим на продаже перуанского риса.

Видимо, после столь сокрушительной неудачи он несколько тронулся умом и стал считать себя императором США. (Или же он просто был величайшим троллем своего времени.)
Первый и последний император США
В скором времени эксцентричный "император" стал известен по всему Сан-Франциско. Так что теперь его декреты стали регулярно печататься, веселя читателей.

Сперва он объявил о роспуске конгресса:

«Мы видим, что всеобщее избирательное право, которое сейчас существует в Союзе, нарушается; что мошенничество и коррупция мешают честному и адекватному выражению общественного мнения; что мафия, партии, фракции и чрезмерное влияние политических сект становится причиной постоянного открытого нарушения законов; что гражданин не получает той защиты личности и собственности, на которую он имеет право как налогоплательщик — в связи с чем мы настоящим указом упраздняем Конгресс».

Затем назначил себя протектором Мексики, распустил Верховный суд Калифорнии, уволил губернатора Вирджинии Генри Уайза за казнь Джона Брауна (одного из первых белых борцов за права чернокожих), упразднил Демократическую и Республиканскую партии, распорядился о строительстве моста от Окленда через Козлиный остров (через 64 года там соорудили мост Йерба-Буэна) и о создании союза государств, решающего международные проблемы (вылитая Лига Наций или ООН), объявил о штрафе за именование Сан-Франциско обидным для города сокращением "Фриско".

Естественно, его распоряжения никто не исполнял. Хотя многие считали его идеи достаточно здравыми. 
Первый и последний император США
Нортон I носил попеременно военную форму то серого, то синего цвета, демонстрируя, что в войне Севера и Юга не занимает какую-либо сторону. Его образ дополняла шляпа со страусиным пером, бутафорская сабля и трость.

В таком виде он часто ездил по улицам города и раздавал прохожим дворянские титулы за добрые поступки. (Потомки тех людей до сих пор гордятся своими "дворянскими" титулами) 
Первый и последний император США
В какой-то момент его арестовал один неопытный полицейский с целью отправки Джошуа в психиатрическую лечебницу, посчитав, что человек, именующий себя императором безо всяких на то оснований, может быть опасным.

Через пару дней около лечебницы собрался митинг с требованием освободить императора США.

Джошуа выпустили на свободу лично сам судья, начальник полиции и мэр города. После чего они обязали всю полицию города приветствовать Нортона I, отдавая ему честь. 
Первый и последний император США
Несмотря на свою популярность Джошуа Абрахам жил в крошечной комнате, в которой помещалось только всё самое необходимое: кровать, умывальник и стол. Но при этом он ни в чём не нуждался.

Так как товары с изображением императора США быстро раскупались, а его появление автоматически увеличивало полярность заведения (за счёт таблички «Посещается Его Величеством Императором Нортоном Первым»), он мог спокойно заказывать самые дорогие блюда в ресторанах (император был привередлив к еде) и брать понравившиеся товары в магазинах совершенно бесплатно. За жильё платила администрация города. Также ему было разрешено не платить за пользование общественным транспортом.

Если же ему были нужны деньги, Джошуа продавал туристам собственные банкноты с изображением самого себя (позже они перепродавались за куда большие суммы). 
Первый и последний император США
Он был любим жителями Сан-Франциско и пользовался большим уважением среди них.

К примеру, когда пришла толпа громить китайский квартал с попустительства полиции, Джошуа преградил ей дорогу, встал на одно колено и стал молиться, опираясь на деревянную саблю, глядя прямо на вооружённых горожан.

Толпа замерла перед ним, постояла недолго и рассеялась. 
Первый и последний император США
В 1876 году приехавший с официальным визитом в США император Бразилии (настоящий) потребовал его познакомить с самим Нортоном I. Ему не посмели отказать и устроили часовую закрытую аудиенцию с Джошуа Абрахамом.

Такая история не могла скрыться от глаз театралов города. Ещё при его жизни устраивались спектакли, основанные на свершениях императора США. Во время этих представлений всегда были зарезервированы места для Нортона и его двух псов. 
Первый и последний император США
Его Императорское Величество император Соединённых Штатов Нортон I умер 8-го января 1880 года по пути на заседание Академии наук Сан-Франциско.

На его похороны пришли 10 тысяч человек. 
Первый и последний император США
Как это ни странно, про него до сих пор ни снято ни одного художественного фильма.

Зато про него вышел один из лучших номеров комикса Sandman. Последняя страница номера с разговором императора США со Смертью будет самым лучшим финалом данного поста. 
Первый и последний император США
Версия поста в ВК:


И да, ругательства боянометра заметил в последний момент. Ну да в пекло его, уже запостил