У Д.Д. Шостаковича долгое время так сильно болели ноги, что было трудно даже просто ходить. Лечился он у знаменитого на весь мир отечественного хирурга-ортопеда Гавриила Абрамовича Илизарова. Благодаря его квалифицированной помощи дела композитора пошли на поправку (поговаривают, что он к концу лечения часами играл на пианино, которое специально поставили в приемной Илизарова). Благодарный Шостакович пригласил врача на свой авторский концерт в Малый зал Ленинградской филармонии. Гавриил Абрамович сидел на хорошем месте, и Шостакович с удовольствием отметил, что вид у доктора был очень довольный.
После концерта великий композитор подошел к великому ортопеду и спросил о его впечатлениях.
— Впечатления у меня прекрасные, Дмитрий Дмитриевич, — отвечал Илизаров. — По-моему, вы замечательно поднимались по лесенке на эстраду и так же замечательно спускались.