В 1850 году население Калифорнии, не считая индейцев, на 93% состояло из мужчин. А перепись населения шахтерских городков в районе серебряного рудника Комстока (штат Невада) в 1860 году зарегистрировала 2306 мужчин и 30 женщин. Сами понимаете, с таким спросом, к тому же платежеспособным, любая девица легкого поведения была обречена на головокружительный успех, в том числе и коммерческий.

И другой фактор — собственно фронтир. Полная свобода. Полиция, официальный закон, даже религия, не говоря уже о предрассудках и приличиях, где-то очень далеко, за скобками. В результате проститутки пользовались как чем-то само собой разумеющимся многими правами, за которые приличные дамы лишь начали бороться много, много позже.

Чтобы не портить доброе имя своих родственников проституткам приходилось брать псевдонимы. История помнит множество занятных псевдонимов, таких как: Джейн Свиная Кость (Hambone Jane), Кусочек Сиськи (Tit Bit), Сладкая Энни (Sweet Annieм), Черная Жемчужина (Black Pearl), Нечистивая Элис (Wicked Alice), Гладкая Скважина (Smooth Bore), Проклятая Молли (Molly b'Damn), Толстушка МакДафф (Fatty McDuff), Хлопковый Хвостик (Cotton Tail), Рычащий Буравчик (the Roaring Gimlet), Маленький Заблудший Цыпленок (the Little Lost Chicken), Ирландская Молли (Irish Molly), Большеносая Кейт (Big Nose Kate) и известная на всю Аляску Жемчужнозубая Лил (Diamond Tooth Lil).
Роль проституции в развитии Дикого Запада
Во-первых, проституция вплоть до начала ХХ века оставалась самой высокооплачиваемой из всех работ по найму, доступных для женщин. Например, в городке Хелена (штат Монтана) ночные бабочки зарабатывали в среднем $223 в месяц, в то время как самая дорогая продавщица — лишь $65. Кстати, для сравнения: мужчины-рабочие (плотники, каменщики и т. п.) получали $90–100, банковский клерк — $125.

Во-вторых, если замужние женщины не могли владеть собственностью, то у "падших" таких проблем не было. В той же Хелене за тот же период женщинам было выдано 20 банковских кредитов под залог недвижимости. Догадайтесь, кто получил все 20. Самые успешные проститутки со временем сами становились держательницами борделей и в этом качестве скупали землю и здания, а некоторые даже финансировали строительство ирригационных систем и железных дорог. Дорасти до статуса мадам удавалось, конечно, далеко не всем, но уж когда удавалось.
Роль проституции в развитии Дикого Запада
Мэтти Силкс, начинавшая уличной проституткой, к 19-летнему возрасту уже владела собственным заведением в Денвере, это 1876 год. Для посетителей в гостиной борделя играл самый настоящий симфонический оркестр! Позднее Силкс открыла еще три публичных дома и держала конюшню скаковых лошадей.

В-третьих, статус публичной женщины гордо и даже нагло перечил патриархальному укладу, в котором место женщины — на кухне. Именно проститутки изобрели множество танцевальных движений, которые позже станут общепринятыми, пользовались декоративной косметикой, о чем ни одна девушка из хорошей семьи помыслить не могла, открыто и наравне с мужчинами играли в азартные игры.

Но самое, на мой взгляд, невероятное, — вклад владелиц борделей в, как мы бы выразились сегодня, "социалку". Анна Уилсон, "королева полусвета Омахи", завещала городу особняк, ставший больницей скорой помощи. Лу Грэм финансировала первые общественные школы в Сиэтле. После землетрясения 1906 года в Сан-Франциско Бриллиантовая Джесси Хейман, скооперировавшись с другими мадам, оплачивала еду и одежду для оставшихся без крова. А уж сколько на доходы от продажной любви обихожено больных, накормлено голодных и построено церквей в маленьких городках — и вовсе не счесть.
Роль проституции в развитии Дикого Запада
Менее успешные проститутки жили в так называемых "шпаргалках". Это были двухкомнатные лачуги со спальней в одной комнате и кухней в другой. 
Было еще множество других проституток не попадающих в эти категории, были те, кто работал в танцевальных залах, салунах, брезентовых палатках или даже в собственных домах. Оснащение борделей зависело от социально-экономической структуры области, в некоторые особо шикарные бордели было проведено электричество. Также существовали передвижные бордели помещающиеся в небольшие вагончики.

На Диком западе существовало множество названий для обозначения проституток - грязные голубки, голуби прерий, хрупкие сестры, нимфы прерий, алые дамы, женщины полутьмы, падшие женщины, невесты многих, горизонтальные эксперты. Некоторые заведения могли позволить себе купить пианино, традиция устраивать музыкальные представления появилась в 1898 году, в Новом Орлеане, на площади целиком арендованной исключительно для борделей. В обязанности таперов, которых чаще всего называли тогда "профессорами"входило приветствие гостей у дверей.
Роль проституции в развитии Дикого Запада
К движению за гражданские права проститутки тоже приложили руку. Мэри Эллен Плезант, квартеронка, беглая рабыня из Джорджии, в 1852 году обосновалась в Сан-Франциско и очень быстро стяжала не только богатство, но и влияние. Среди клиентов ее борделей были сильные мира сего, а цветных, обращавшихся к ней за помощью, Мама Плезант не только кормила, но и пристраивала на работу. Она регулярно жертвовала крупные суммы аболиционистам и даже сама боролась в суде против расовой сегрегации в городском общественном транспорте.

Золотой век проституции на Западе был недолгим, как, впрочем, и золотой век Дикого Запада сам по себе. В начале ХХ века бум, связанный с освоением новых земель и сказочными обогащениями на серебряных шахтах, пошел на спад. Демографические диспропорции сгладились, воцарились закон и порядок. На публичные дома и "индивидуалок" стали давить, вытесняя на социальное дно, а потом и вовсе запретили.