Сатин Восточного моря, или шёлк из пауков
Китайцы первыми начали опыты по производству ткани из паутины. И преуспели в этом. Свою исключительно прочную и носкую ткань из паутины они назвали тонг‑хай‑туан‑тсе, нам она более известна под названием «сатин восточного моря».
Но независимо от китайцев и в головы европейцев приходила такая светлая мысль, как изготовление ткани из паутины.
Сохранились исторические записи, что в марте 1665 года луга и заборы вблизи саксонского городка Мерзебурга покрылись великим множеством паутины неведомых пауков и из нее женщины окрестных селений понаделали себе лент и разных украшений. Немного погодя люди научились ткать из паутины ткань — невероятно тонкую и очень дорогую. Только для VIP-персон. Однажды парламент города Монпелье преподнес королю Франции Людовику XIV тончайшие чулки и перчатки, тканные из шелковистых нитей французских пауков.
Такого же изысканного дара удостоилась и законодательница мод в тогдашней Франции, сама Жозефина Богарне — возлюбленная Наполеона.
Сатин Восточного моря, или шёлк из пауков
Возможно, на картине Гийома Летьера царственная Жозефина сминает в руке именно перчатки из паучьего шелка?
Почти столетием позже знаменитый французский натуралист Орбиньи щеголял в панталонах из паутины бразильских пауков. Он носил их долго, а они не снашивались. В них Орбиньи пришел на заседание французской Академии наук. Но французскую Академию панталоны из паутины не удивили: она уже такие диковинки видела и обсуждала даже вопрос о том, стоит ли рекомендовать ткацкой промышленности паутину как пряжу для шелковых полотен.
Академия избрала комиссию, которой поручила подробно изучить реальность и рентабельность паучьего шелководства и шелкопрядения. Реомюр, член этой комиссии, нашел паутину вполне пригодным сырьем для промышленного производства, но решил, что местные, французские, пауки не плетут нитей нужной длины. Он подсчитал (очень скрупулезно), что надобно обработать 522-663 паука, чтобы получить один фунт паутинного шелка. А для промышленного производства потребуются полчища пауков и тучи мух для их пропитания — больше, чем летает их над всей Францией. «Однако, — писал Реомюр, — может быть, со временем удастся найти пауков, которые дают больше шелка, чем те, какие обычно встречаются в нашем государстве».

Пауков таких вскоре и в самом деле нашли в девственных лесах Мадагаскара. Путешественники рассказывали, что одна паучиха за месяц без труда вытягивает из себя три‑четыре километра тончайших нитей. Нить так тонка, что практически невидима, но невероятно прочна — пробковый шлем на ней повиснет и она не рвется; птицы в ней запутываются и гибнут не в силах разорвать тонкую нить!
Этих удивительных пауков назвали нефилами. Природа не поскупилась ни на краски, ни на таланты, необходимые ткачам, и щедро наделила ими нефил. Золотой отблеск нитей дал этим паукам еще одно неофициальное название – пауки-золотопряды. 
Сатин Восточного моря, или шёлк из пауков
Сатин Восточного моря, или шёлк из пауков
Уже в наши дни проверили экспериментально прочность паутины нефил. Нить толщиной в одну десятую миллиметра выдерживает 80 граммов (нить шелковичного червя — лишь 4‑15 граммов). Она так эластична, что вытягивается почти на четверть своей длины и не рвется. Ткань из паутины нефилы золотистого цвета удивительно воздушная и легкая; при той же прочности она много тоньше нити шелкопряда, а при той же толщине — много прочнее. Паутину для пряжи собирают из тенет нефил или разматывают их яйцевые коконы. Но лучше тянуть ее прямо из паука, которого сажают в коробочку — из нее торчит лишь кончик его брюшка с паутинными бородавками. Из бородавок вытягивают эластичные нити так же, как разматывают кокон. Таким способом из одного паука можно получить за месяц около четырех тысяч (4000!) метров шелковой нити. Для сравнения — нить, распутанная из кокона шелкопряда, в зависимости от его породы бывает длиной от трехсот до пятисот метров.

Самым изобретательным экспериментатором оказался некий аббат Камбуэ. Исследуя шелкопрядные возможности мадагаскарского паука галаба, этот изобретательный человек сумел так усовершенствовать свое дело, что живых пауков в маленьких выдвижных ящичках «подключал» прямо к ткацкому станку особого образца. Станок тянул из пауков нити и тут же ткал из них тончайший шелк.
Сатин Восточного моря, или шёлк из пауков
Если собрать большое количество этого паучьего «золота», и сделать из него шелковые нити, то можно соткать уникальнейшее полотно натурального золотого цвета. И это именно то, чем занимались последние три года дизайнеры Саймон Пирс (Simon Peers) и Николас Годли (Nicholas Godley).
Их студия расположена в Антананариву, столице Мадагаскара. Взяв себе в помощь около 80 местных умельцев, они соткали и сшили из «золотого» паучьего шелка модное платье-накидку, на сегодняшний день — самое большое изделие из этого уникального природного материала. Три года (по некоторым данным пять лет), сотни тысяч пауков-кругопрядов и много метров бесценной паутины понадобилось инициативной группе, чтобы осуществить свой творческий проект. Результат же превзошел все ожидания.
Сатин Восточного моря, или шёлк из пауков
Заранее отмечу, что пауков никто не истязал и не мучил, их собирали специально обученные люди и помещали в условия, приближенные к естественным. Поскольку паук за сезон может дать ограниченное количество золотой паутины, их отпускали на волю сразу же, как только сезон подходил к концу, принимая новую партию золотопрядов. Кстати, самки золотопряда — крайне агрессивные барышни, хоть и не ядовитые. Они могут нападать друг на дружку, а то и поедать себе подобных, так что время от времени помощники дизайнеров, ответственные за содержание золотоносных насекомых, недосчитывались своих подопечных, но таков уж естественный отбор, непредсказуемый и жестокий.
Сатин Восточного моря, или шёлк из пауков
Собрав необходимое количество золотой пряжи, ее скручивали в нити, следуя специально разработанной технике, а затем ткали полотно, также придерживаясь рекомендаций, сохранившихся с XIX века, когда из паучьего шелка ткали наряды членам королевских фамилий, правителей Мадагаскарских провинций. 
Благодаря тончайшей и легчайшей шелковой нити, созданной пауками, вес полотна составил чуть больше килограмма. Ткань расшили символическим узором паучьей тематики, а готовое платье-накидку, сшитое из этой драгоценной ткани, можно видеть в лондонском музее Виктории и Альберта. Несмотря на то что один квадратный метр ткани из паучьего "золота" оценивают в 500 тыс. долларов, уникальный наряд продаже не подлежит.