Внимание! Чтение данного поста может вызвать непреодолимое желание сжечь экран из огнемёта.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
Шершни делают ставку на размер и силу каждого юнита.  У распространённого в северной евразии Vespa crabro длина тела рабочих особей составляет 18-24 мм, матка значительно крупнее – 25-35 мм. Рекордсменом же является азиатский шершень Vespa mandarinia - 55 мм. Обратная сторона такого подхода - малочисленность и скверная координация(а зачем, при таких габаритах?) Да, разведчик может поделиться пищей с несколькими особями и заставить их следовать за ним к источнику, да, на защиту гнезда вылетает всё семейство, но не более  того.

Вооружение.
Потенциальная жертва убивается мощными жвалами. Ими же добыча расчленяется и перемалывается.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
Против крупных целей применяется жало
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
Хитиновая трубка длиной 3 - 8 мм впрыскивает в тело врага яд, вызывающий острую боль. Гладкость жала и запас яда позволяют делать несколько укусов подряд.
Питание.
Взрослые особи предпочитают сладкую углеводородную пищу: сок, нектар.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
А вот личинкам нужно мясо. Много мяса.

Когда этим белые создания ощущают голод, они начинают тереться жвалами о стенки своей ячейки. Взрослые насекомые переходят на режим  45 вылетов в день, вес добычи идёт на сотни граммов. Всё лучшее - детям.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
В пищу идёт всё: богомолы
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
Это, видимо, была цикада.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
Пчелиный улей для шершня – практически идеальный кормовой объект. Во-первых, возле своего гнезда эти медоносные насекомые собираются в больших количествах, поэтому их легко поймать. Во-вторых, они являются ценнейшим источником питательных веществ для личинок хищников. Ну и, наконец, в-третьих, разорение улья дает возможность полакомиться медом.
Устроить налёт с уничтожением всего гнезда могут только азиатские шершни, более мелкие виды предпочитают охотиться на одиноких пчёл.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
За время совместного существования азиатские пчёлы выработали защитный механизм - групповые обнимашки с агрессором. Комок пчёл разогревается до смертельных для шершня 47 градусов и одним нападающим становится меньше.
Шершни. Идеальные хищники мира насекомых.
Для организации одного шара и уничтожения одного шершня нужно порядка 500 пчел. Семья из 15-20 тысяч рабочих особей способна выстоять при нападении 30-35 шершней, что надежно защищает их от этих естественных врагов.
Привезённые из европы пчёлы не знают этого способа защиты и гибнут всем гнездом перед массовой атакой. Баянометр ругается, но другого такого видео я не нашёл.
Несмотря на успехи своих ближайших родственников - ос и муравьёв шершни остаются одними из самых опасных хищников мира насекомых.