В конце 80-х годов в Алма-Ате появилась уникальная экспериментальная школа. Обучение в ней было платным, все ученики первую половину дня работали на предприятиях города, школьная форма и домашние задания полностью отсутствовали. Вскоре слава о ней разнеслась на всю страну, а в народе ее стали называть по имени директора - «Школа Архимеда».
Школа Архимеда
Архимед Мынбаевич Искаков стал директором школы в 35 лет, но до этого он успел проработать учителем математики в школе № 33 города Кирова и в Алма-Атинской школе № 56. Ученики Архимеда являлись призерами и победителями всех республиканских олимпиад по математике. Помимо этого он снялся в нескольких фильмах: исполнил главную роль в картине «Звучи, там-там!», но самая знаменитая его роль - одноименный персонаж в культовой «Игле».
— Когда началась перестройка, то появилась возможность проявить инициативу и воплощать самые смелые идеи на практике, - вспоминает Архимед Искаков. - Я был преподавателем в школе № 56 и давно думал над тем, как можно было бы улучшить нашу систему образования. Мне не нравился излишний упор на идеологию, пренебрежение к таким важным предметам, как иностранные языки, а также отсутствие в программе обучения прикладной стороны. Конечно, нельзя было сразу начать с глобальных изменений, поэтому я решил воплотить свои идеи в рамках одной школы для старшеклассников (10-11 классы). Причем применить новую модель к самой незащищенной части общества - так называемым, «трудным» подросткам. Мы набирали детей с криминальным прошлым, сирот, полусирот, тех, кого отсеивали из обычных школ.
Школа Архимеда
Экспериментальная школа разместилась в здании бывшей спецшколы для подростков с судимостями. Решетки на окнах, наблюдательная башня, низкие потолки...

Одним из нововведений школы стал необычный график обучения. Каждый из 250 подростков, поступивших сюда в 1988 году, был трудоустроен на одно из Алма-атинских предприятий. С 8.00 до 12.00 ученики работали, с 14.00 до 20.00 - обязательные предметы школьной программы, с 20.00 до 23.00 - дополнительные уроки, на которых восполнялись пробелы в знаниях и начиналась подготовка к поступлению в профильный вуз.
Школа Архимеда
Школа Архимеда
Школа Архимеда стала первым платным учебным заведением с 50-х годов. Ученики платили по 50 рублей от своей зарплаты, которая варьировалась от 70 до 180 рублей. Деньги уходили на обустройство школы, а также на стипендии, выплачиваемые отличникам в качестве поощрения за успеваемость.

— Я получил безумное количество угроз. Еще бы, ведь покусился на святое, одно из самых главных достижений советской власти - бесплатное образование, - вспоминает Архимед. - Мне кажется, что благодаря платному обучению удалось побороть иждивенческие настроения и привить ответственность за свое будущее. Кроме того, необходимость работать и оплачивать свою учебу стала отличной мотивацией для “трудных” подростков. Интенсивный график просто не оставлял им времени на общение с приятелями из криминальной среды.
Школа Архимеда
Еще одной новинкой, введенной в школе, стала ежедневная развозка учеников. После окончания занятий в 11 часов ночи всех доставляли по домам. Автобусы нанимали из школьного бюджета. Кроме того, среди прочих бонусов "Архимедки" было бесплатное питание в школьной столовой.
Школа Архимеда
Каждое лето ученики группами выезжали на отдых в различные регионы страны - Грузию, Прибалтику, на Камчатку, в Одессу и т.д. Турпутевки оплачивались из общих школьных средств и для учеников были бесплатными.
Школа Архимеда
Многие преподаватели имели звание заслуженных педагогов. В экспериментальную школу стремились попасть учителя со всей страны.

— Мне мешками приходили письма. Многие сопереживали нашему проекту и желали удачи в трудном деле перевоспитания бывших хулиганов. Всем было интересно, как долго нам удастся просуществовать со всеми этими нововведениями.
Школа Архимеда
Школа Архимеда
Для определения склонностей учеников и помощи при выборе вуза для поступления школьные психологи проводили ряд тестов. После их прохождения упор в обучении делался именно на те предметы, которые будут им полезны в будущей профессии.
Школа Архимеда
(Лингафонный кабинет для изучения иностранных языков)

"Архимедка" славилась своим преподаванием точных наук - математики, физики, химии. Помимо этого в школе имелись оборудованные по последнему слову техники лингафонные кабинеты для изучения иностранных языков.
Школа Архимеда
В качестве обязательных были занятия по истории живописи, скульптуры и архитектуры, истории музыки, истории кино, истории театра.

— Некоторым эти предметы казались практически мало полезными. Конечно, вы можете не любить искусство, но кое-что понимать в нем должны. Знать, кто такой Вивальди, иметь представление об античной драме, познакомиться с работами художников эпохи Возрождения... Это духовно обогащает человека. В целом в отношении программы у нас была демократия. Если хотя бы пять человек изъявляли желание обучаться чему-либо, то мы обязательно находили для них преподавателя.
Школа Архимеда
В школе Архимеда уделялось внимание творческому и спортивному развитию учеников. На уроках музыки желающие могли научиться играть на саксофоне и гитаре. Среди спортивных дисциплин особо выделялись баскетбол и волейбол, которые преподавали олимпийские чемпионы и призеры чемпионатов мира.
Одним из достижений директора "Архимедки" стали договоры с вузами, по которым выпускные экзамены в школе были приравнены к вступительным. В первый же год удалось добиться 100% поступления выпускников, что было крайне редким явлением для того времени.
— Я сразу дал понять ребятам, что если у них есть мотивация учиться и получить достойное образование, то мы дадим им для этого все возможности. Больше всего горжусь тем, что из 1500 «трудных» учеников только один сел в тюрьму. Остальные стали полноценными членами нашего общества.
Школа Архимеда
Первое время школа имела длинное и трудно воспринимаемое на слух название: «Республиканская экспериментальная школа для подростков, нуждающихся в особых условиях воспитания». Затем оно сократилось до более лаконичной «Экспериментальной школы старшеклассников». Но с первых лет существования ее окрестили школой Архимеда, однако директор долго стеснялся такого названия.

— Такое длинное и непонятное название обеспечивало нам свободу действий. Никто не знал, как должны преподавать в экспериментальной школе, и поэтому не вмешивался в наши дела. От нападок местных чиновников спасала приставка «республиканская». Когда все это стало уже не нужным, а бренд «Школа Архимеда» прочно утвердился в народе, то я подумал, почему бы не сделать его официальным названием?

90-е годы стали периодом борьбы за выживание. Ауэзовский район считался криминальным, и местные банды не оставили без внимания платную школу. Она стала объектом нападок и рэкета.
— Нас пытались поставить на счетчик. Наши ученики и преподаватели были с характером, так что решили легко не сдаваться. Началась достаточно жесткая борьба. Иногда доходило до применения оружия. Его следы вы можете наблюдать на соседнем здании: в его торцевой части еще видны отметины от пуль. Ни одному бандиту не удалось заставить нас платить дань. В конце концов у меня в кабинете собрались представители шести местных группировок и подписали договор, по которому они обещали больше не вмешиваться в наши дела. Более того, подростковая преступность в этом районе стремительно упала вниз. Уже после этих событий мы сдали в прокуратуру несколько мешков холодного и огнестрельного оружия.
Школа Архимеда
— Когда развалился Союз, большинство предприятий оказались закрыты, так что уже не было возможности трудоустраивать учеников. Концепция школы пришла к краху, хотя знаю, что она потом была реализована за рубежом. Мы понимали, что финансирование со стороны государства будет минимальным и потому решили спасти школу своими силами. 12 октября 1992 года мы одними из первых сделали школу частной. Схему работы пришлось изменить. Со временем возможно мы еще вернемся к ней.

Сейчас «Архимедка» продолжает работать как частная школа. Конечно, сейчас у ее учеников другая программа и они не обязаны работать, но дух прежнего учебного учреждения сохранился и сегодня. Для Архимеда Искакова его школа по-прежнему остается главным делом жизни:

— Мне предлагали работу в качестве функционера от образования в Казахстане и других странах, но это дело не для меня. Конечно, хотелось бы верить, что те нововведения, которые мы придумали в конце 80-х, станут нормой в будущем. Пока же у меня есть эта школа.

(Если интересно, могу ещё добавить взгляд на школу со стороны её бывших учеников. Про перевоспитание, спрятанную анашу, ощущение тюрьмы и прочее)