Шофер с
Одна из оригинальных работ молодых инженеров  конструкторского бюро Главстроймеханизации Министерства транспортного строительства СССР - комбинированный ход для автомобилей - демонстрировалась на Выставке достижений народного хозяйства СССР и отмечена медалями.
Шофер с
Можно представить себе удивление водителей, когда, ожидая перед закрытым шлагбаумом у железнодорожного переезда появления поезда, они увидят мчащийся по рельсам с характерным вагонным постукиванием на стыках... автомобиль.
Да, обычную бортовую машину, точно такую же, как и выстроившиеся гуськом на шоссе у переезда, - на знакомом всем и таком привычном «резиновом ходу»: обыкновенных пневматических шинах.
Однако еще больше удивятся видавшие виды водители, когда загадочный автомобиль вдруг затормозит на самом переезде, а шофер, выскочив из кабины, что-то поколдует возле радиатора и у кузова - и через мгновение машина неожиданно свернет с рельсов на шоссе, и вот уже она умчалась по нему, оставив в стороне опустевшее железнодорожное полотно.
Шофер с
Любая машина, оснащенная им, сохраняя свое основное качество, приобретает новое, невиданное для этого вида транспорта: возможность въезжать на рельсы и двигаться по ним почти с такой же скоростью, что и по шоссе.
Не исключено, что впервые эта мысль пришла в голову самим шоферам в томительные часы ожидания погрузки или разгрузки на товарных станциях: загнать бы машину на рельсы да своим ходом до пункта назначения, а там опять съехал на дорогу - и вскоре груз на месте, без излишних перевалок на станциях и расточительных простоев.

Во всяком случае, идея эта занимала умы изобретателей давно. Существовал некий транспортный парадокс: если паровозу на шоссе делать было совершенно нечего, то вот автомобилю на рельсовых путях сразу нашлось бы дела не меньше, чем на дорогах. 
Шофер с
Потребность в этом не отпала и с появлением тепловозов и электровозов. И объяснялась она, в сущности, одним: железнодорожникам нужен был, помимо локомотива, какой-то универсальный самоходный агрегат, с помощью которого можно выполнять самые различные работы в их многосложном хозяйстве, но который не мешал бы при этом на путях, не ломал своим присутствием на рельсах «святая святых» - график движения поездов.
Поневоле взгляд путейцев задерживался на снующих рядом с железнодорожным полотном представителях дружественного вида транспорта - автомобильного. Ведь каких только «специальностей» нет у современных автомобилей: от лесовоза до санитарной машины и от подъемного крана до «дворника» - снегоочистителя.
Вот если бы «научить» их ходить по рельсам, сохранив и способность двигаться по дорогам... Тогда, например, подъемный кран, выполнив работу на аварийном участке железной дороги, к которому нет других подъездов, мог бы свернуть с рельсов на ближайшем переезде и возвращаться по шоссе, освободив путь поездам. А санитарный автомобиль, чередуя асфальт с рельсами, помог бы избежать травмирующих тяжелобольного перетаскиваний носилок с одного вида транспорта на другой.
Шофер с
Автомобиль мог бы заменить локомотив на только еще прокладываемых участках железнодорожных магистралей, на крупных стройках, на подъездных путях предприятий, где мощный тепловоз вынужден толкать порой всего один-два вагона.
Но для этого, повторяем, необходимо было «научить» автомашину двигаться по рельсам, уверенно удерживаясь на них.

Одно из возможных решений проблемы лежало, что называется, на поверхности: заменить автомобильные колеса вагонными. Но у этого варианта был существенный недостаток: в кузове нужно было бы всегда возить две пары той или иной «смены» колес. Да и времени на переоборудование, установку или снятие машины с рельсов уходило немало.

Был найден, казалось бы, более удобный вариант: сделали по типу вагонных колеса поменьше и прикрепили их прямо к автомобильным. На своих, которые были большего диаметра, машина двигалась по дорогам, а на рельсах - опиралась на меньшие, вагонные. Но это было применимо лишь на участках без «перекрестков»: на стрелках «родные» колеса мешали.
В проектно-конструкторском бюро Главстроймеханизации сумели синтезировать преимущества первого и второго способа, создав навесное оборудование комбинированного хода.

Основа его - небольшие направляющие катки, напоминающие колеса вагонеток. Они устанавливаются на своеобразных «шасси» - стойках, прикрепленных шарнирно к раме автомобиля. Когда стойки с катками подняты - машина движется по обычным дорогам. Но вот она въезжает на переезд или специально уложенный настил, позволяющий наехать колесами на рельсы, шасси с направляющими катками опускаются, и автомобиль едет по рельсам, словно по шоссе, легко проходя стрелки и даже маневровые «перекрестки», Интересно, что шофер такой машины, помимо обычных водительских «прав», имеет также, подобно машинисту локомотива, специальное удостоверение, выданное управлением железной дороги.
Шофер с
1 - передние направляющие катки, 2 - фиксатор руля, 3 - башмаки-аппарели, 4 - шайбы для уширения колеи колес, 5 - задние направляющие катки, 6 - торсионный, амортизатор, 7 - деревянный вкладыш в лонжерон рамы, 8 - фиксатор катков в поднятом положении, 9 -колесная пара.
Наиболее простая подвеска катков - на автомобиль УАЗ-452А. Оснащенный комбинированным ходом, он может выполнять роль дрезины для доставки небольших грузов и пассажиров к месту работы, а также использоваться как санитарная и специальная машина для движения как по дорогам, так и по рельсам. Причем на железнодорожных путях такая автодрезина может развивать скорость до 65 км/ч.
Поставить этот автомобиль на рельсы водитель с помощником могут всего за 7 мин. Входящие в комплект оборудования специальные башмаки-аппарели позволяют сделать это и не на переезде, а на любом доступном участке железнодорожного полотна. Въезжая на башмаки попеременно задними и передними колесами машины, водитель с помощником опускают направляющие катки до срабатывания защелки, удерживающей их в рабочем положении. Рулевое колесо блокируют в положении «прямо» с помощью вилочного фиксатора, прикрепляемого на рулевую колонку. Подвеска катков на УАЗ-452А - торсионная. Угол закручивания торсионов регулирует их амортизирующее усилие и прижим катков к рельсам. Стойки катков крепятся к раме с помощью хомутов, причем в лонжероны рамы для предохранения их от деформации вставляются деревянные бруски — вкладыши.
На комбинированный ход могут быть переведены не только перечисленные машины, но и автоцистерны, подъемные краны, роторные снегоочистители - автомобили самых разнообразных «специальностей».