Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Первая мировая война стала венцом развития позиционных сражений, что завело её в тупик практически на всех фронтах. В поисках решения сложившейся патовой ситуации лучшие военные умы корпели над разработкой новых тактик военных действий, что в итоге до неузнаваемости изменит поле боя. Именно на Великой войне впервые появятся танки, бронеавтомобили, подводные лодки, начнутся воздушные бомбардировки городов как с дирижаблей, так и с самолётов, в пехотные части поступят массово пулемёты… Но всё это будет ближе к концу войны. А до всех этих нововведений настоящими хозяевами «ничейной земли» были снайперы. Они также получили массовое распространение именно во время Первой мировой, но, в отличие от тех же танков, времени на их массовое введение в строй требовалось гораздо меньше.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
К началу Великой войны психологические штыковые атаки и бравый кавалерийский наскок уже отходил на второй план, а в во всех основных армиях начали получать популярность меткая винтовочная стрельба и заградительный пулемётный огонь. Так, в российских частях получило распространение «Наставление для стрельбы из винтовки, карабина и револьвера». В нём солдатам разъяснялось, что каждый боец должен лично выбирать себе цель, выставлять прицел и самостоятельно открывать огонь, если нет иных приказов командиров. Отработка новых принципов ведения боя показала своё преимущество уже в 1914 году, когда солдаты 68-го Бородинского пехотного полка отбили пять атак венгерской кавалерийской дивизии, практически полностью перебив неприятеля метким ружейным огнём.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Профессиональные же подразделения снайперов впервые появились в Германской империи, где только за первый год войны подготовку прошло более 20 тысяч снайперов. Уже тогда они использовались как вольные «охотники» и самостоятельно выбирали себе как позиции, так и цели. Аналогичные подразделения почти одновременно появились и у «красных мундиров», но у них на подготовку стрелков времени уходило гораздо больше. Тут сказались дворянские традиции двух империй – в Германии, в отличие от Великобритании, охота не была привилегией богатых, и большинство немецких егерей довольно быстро осваивались с новой профессией, имея за плечами большой охотничий опыт. По этой же причине многие величайшие снайперы СССР были выходцами из районов Крайнего Севера и Сибири.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Изначально снайперы обустраивали свои позиции непосредственно в окопах, что позволяло не особо заморачиваться с маскировкой. У подобного стиля боя были как свои плюсы, так и минусы – менять позиции в траншеях было удобно, безопасно и незаметно, но стрелок немедленно себя обнаруживал, стоило ему открыть огонь. Естественно, что он тут же становился мишенью для снайперов врага. Подобный расклад привёл к появлению сразу трёх концепций дальнейшего развития тактики и вооружения снайперов.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Голова - единственная часть тела стрелка в окопе, видимая врагу. Естественно, что практически сразу начались поиски способа обезопасить эти самые головы, что привело к появлению так называемых винтовок смертельного боя – оружие с перископическими прицелами, позволяющее вести огонь не поднимая головы из окопов. Безопасность стрелков была на высшем уровне, однако меткостью такие винтовки не отличались, что сводило на нет всю концепцию снайпинга.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Был и другой вариант – забронировать уязвимые части тела, что привело к появлению в германской армии бронепластин для штальшельмов и стальных масок для снайперов и пулемётчиков во Франции и Англии. Данная мера в войсках также не прижилась – крайне плохой обзор и непомерная тяжесть усугублялись тем, что мощности винтовочной пули хватало чтобы ударом сломать шею жертве, не пробивая защиту. Были и менее самоубийственные варианты – переносные бронелисты и передвижные бронированные наблюдательные пункты. Впрочем, их заметность на «лунных» полях великой войны немедленно вызывала на себя огонь артиллерии.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
А вот третий путь оказался не столь тупиковым. Для наиболее эффективного и незаметного ведения огня мастера меткой стрельбы начали маскироваться. Именно во время Первой мировой в британской армии впервые появляется маскировочный костюм гилли, неимоверно популярный и в наше время. Однако на выжженных артиллерией полях Европы данный способ не всегда подходил.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Помимо маскировки под местность, британцы начали маскировать и местность под себя – скульпмакеты стали настоящим спасением снайперов тех времён.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Так, особо популярной маскировкой была «дохлая лошадь». Макет мёртвого животного изготавливался из папье-маше, кожи, ткани или других подручных материалов, а внутри оборудовалась позиция для снайпера. Такая маскировка была актуальна практически везде, так как мёртвых животных на «ничейной земле» было очень много. Но были и печальные казусы. На одном из участков фронта ночью французские солдаты установили подобный макет и снайпер заступил на дежурство. Но после нескольких выстрелов снайпера вместе с укрытием накрыло шквальным огнём. Немцы крайне удивились появлению на пустынном поле трупа животного, ведь на этом участке французская кавалерия никогда не ходила в атаку.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Популярность скульпмакетов привела к тому, что солдаты регулярно обстреливали практически любой предмет, который мог оказаться фальшивкой. Это привело к появлению стальных, чугунных и бетонных макетов. Британские снайперы нередко устанавливали чугунные «пни» и «деревья» на краю леса, а сами прятались внутри.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Во французской армии известен случай, когда на нейтральной полосе оказался путевой знак, сделанный из крупного камня. За ночь французы незаметно подменили оригинал на полую копию из бетона и стали, а потом ещё несколько дней рыли к «знаку» тайный ход, но усилия оправдали себя – несколько месяцев немцы даже не подозревали, откуда французы ведут снайперский огонь. Другой аналогичный случай произошёл с трупом баварского гренадёра. Несколько недель погибший немецкий солдат внушительных размеров лежал меж двумя противоборствующими сторонами, но в одну тёмную ночь французы заменили его на чугунную копию, в которой и оборудовали свою позицию.
Снайперы Первой мировой: азы маскировки
Для подготовки снайперов и их вооружения тратилось множество ресурсов, однако их эффективность превосходила любые ожидания. По сведеньям немецкой стороны, только на Западном фронте от снайперского огня ежедневно погибало до полутысячи солдат. Одновременно с уроном живой силе снайперы сеяли в рядах врагов и постоянный страх, ведь даже в самые спокойные дни никто не мог почувствовать себя в безопасности и расслабиться.