Малыш-дикобраз, спасенный южноафриканскими защитниками природы, через несколько месяцев жизни на воле вернулся к своим спасителям - и не один, а в весьма неожиданной компании!
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
Эта история началась в тот день, когда южноафриканский фермер из Хоедспруита поймал в ловушку юного дикобраза, пришедшего на его поле угоститься картошкой. Местные фермеры часто убивают дикобразов, вредящих посевам. Но этот человек пожалел малыша и отнес его в центр спасения диких животных заповедника Дактари. Дикобраз был совсем маленьким, с полбуханки хлеба, и, хотя его иглы уже затвердели, ему было не больше недели от роду. 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
Малыш-дикобраз был неспособен самостоятельно выжить в дикой природе, поэтому Йен и Мишель Меррифилд, руководители заповедника, оставили его у себя, дав ему имя Спайки. 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
Прежде Йену и Мишель не доводилось ухаживать за дикобразами, и не знали, что делать. "Было ясно, что его предстоит выкармливать из бутылочки, - вспоминает Йен, - вот только чем? Мы стали искать информацию в интернете, но ее там практически не были. Тогда мы вспомнили свой опыт с другими животными и решили исходить из него. Мы делали для него смесь из коровьего молока, яичных желтков и сливок, добавляя туда препараты, способствующие пищеварению". 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
Спайки с удовольствием пил предложенную ему молочную смесь. Когда он подрос, то перешел на кукурузную кашу , в которую "приемные родители" крошили фрукты и овощи. "Оно обожал покушать, - говорит Йен. - Вся его жизнь фактически состояла из еды и сна". 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
Кроме того, дикобраз обожал человеческую ласку. И хотя его спина была покрыта иглами, волонтеры заповедника с удовольствием почесывали ему мохнатую грудку и мордочку. "Они гладили ему брюшко и подмышки, почесывали за ушами, которые были очень похожи на человеческие, - вспоминает Йен. - А Спайки подпрыгивал и тыкался носом в их шеи" 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
Через год Спайки уже был размером с хорошее ведро, и Мишель с Йеном решили отпустить его на свободу. "Мы подумали, что в природе ему будет лучше, - говорят они. - Ведь, в конце концов, в случае чего, он всегда мог вернуться. И он действительно вернулся! Правда, мы до сих пор не знаем, почему: то ли ради еды, то ли потому, что соскучился по нам". 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
Но главным сюрпризом стало то, что Спайки вернулся не один, а с двумя малышами. Дикобраз оказался самкой! 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
"Мы были уверены, что это самец. Поэтому, увидев Спайки с детенышами, были просто потрясены!" - рассказывает Йен. 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
Детеныши несколько нервничали в обществе Меррифилдов и волонтеров и предпочитали отсиживаться за домом, не выходя в жилую галерею. Но Йен все равнобыл уверен, что Спайки вернулась из-за них: она хотела похвастаться своими малышами. 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом
"Я просто счастлив, что Спайки живет полной жизнью в дикой природе и даже завела семью, - радуется Йен. - Я чувствую себя, словно отец, который гордится своим ребенком". 
Спасенный дикобраз вернулся к своим спасителям с сюрпризом