Столпы Творения 20 лет спустя
Телескоп Хаббл за время своей работы сделал много захватывающих снимков Вселенной, но один кадр сильно выделяется на фоне остальных — Столпы Творения в туманности Орел. В 1995 телескоп Хаббл впервые детально показал гигантские колонны, и сейчас начинает свой 25-й год работы на орбите с еще более четкого и потрясающего изображения этих прекрасных образований.
Столпы Творения 20 лет спустя
Три впечатляющие башни из газа и пыли, запечатленные на этом изображении, являются частью туманности Орел (Мессье 16). И хотя в регионах формирования звезд такие особенности не являются чем-то необычным, структуры в туманности Орла намного более запоминающиеся и фотогеничные. Фотография, сделанная телескопом Хаббл в 1995 году, стала настолько популярной, что появилась в фильмах и на телевидении, футболках, подушках и даже на почтовых марках.
Столпы Творения 20 лет спустя
Теперь Хаббл снова «посетил» знаменитые Столпы, запечатлев разноцветное сияние газовых облаков, тонкие «усики» темной космической пыли, и сами «слоновьи хоботы» цвета ржавчины. В дополнение к фотографии в видимом диапазоне, телескоп создал дополнительную. Она показывает объект в инфракрасном свете, который глубоко проникает сквозь пыль и газ, и раскрывает для нас довольно необычный вид Столпов, преобразуя их в тонкие силуэты на фоне множества звезд. Благодаря такой съемке стали видны молодые звезды, формирующиеся внутри Столпов.
Столпы Творения 20 лет спустя
Несмотря на то, что новое изображение дублирует «Столпы Творения», оно дает повод считать, что мы видим столпы разрушения. Газ и пыль, содержащиеся в структуре башен, разогреты интенсивным радиоактивным излучением молодых звезд, формирующихся внутри них, и разрушается сильным ветром ближайших массивных звезд. Призрачное голубое свечение вокруг «плотных» структур — это материя, которая испаряется под воздействием температуры и солнечного ветра.
Столпы Творения 20 лет спустя
Сравнив два изображения, 1995 и 2015 годов, астрономы смогут изучить процесс изменения физического строения колонн во времени. Инфракрасное изображение показывает причину существования таких объектов, как Столпы. Края (окончания) башен довольно плотные и они защищают газ под собой от солнечного ветра, образуя вытянутые структуры, а газ, ранее находившийся между колоннами, унесли ветра соседних звездных скоплений.
Столпы Творения 20 лет спустя
Газообразный фрагмент в верхней части левой башни сильно разогрет и удаляется от общей структуры, обнажая насильственный характер образования звезд. Эти массивные звезды будут медленно уничтожать Столпы, но как раз они и являются причиной того, что мы можем наблюдать их с помощью телескопа Хаббл. Звезды генерируют достаточно ультрафиолетового излучения, чтобы осветить область и заставить сиять кислородные, водородные и серные облака.
Столпы Творения 20 лет спустя
И хотя подобные структуры встречаются по всей Вселенной, Столпы Творения, находящиеся на расстоянии 6500 световых лет, предоставляют нам, пожалуй, лучший пример. Теперь, с помощью новых фотографий, мы сможем изучить Столпы еще подробнее и тщательнее, подтверждая, что 25-летний Хаббл все еще в строю.