Там, где не было времени
- Была одна планета, - заговорил Капитан, - мы останавливались на ней ещё в бытность мою пилотом гравитационного тягача. Время... - он сощурился, подыскивая верное сравнение, - чертовщина какая-то творилась там со временем, вот что. Вязким оно показалось нам, как зыбучий песок, и мутным, словно мы нырнули в глубокий омут.
- Отчего же вы вспомнили об этом сейчас? - Навигатор усмехнулся. - Или хотите предложить нам отправиться туда?
- Нет-нет, - тихо ответил Капитан и провёл рукой в воздухе, - той планеты уж и не найти, и нет её, наверное, более во Вселенной.
Мы переглянулись. Редко когда Капитан говорил о прошлом и почти никогда не касался парадоксов Мироздания.
- Помнится, мы заглядывали в места, у которых было не так много общего со Вселенной, - вступил Первый Пилот, - так что если оно того стоит...
- Боюсь, даже прошлое не сохранило ничего. - Взгляд Капитана, направленный на пульт, гулял в этот момент далеко-далеко. - Осталась только память. Обрывки воспоминаний.
Там, где не было времени
Молчание. Каждый думал о чём-то своём, о грядущем или о минувшем. Ни единого движения в рубке.
- Там музыка звучала, - неожиданно продолжил Капитан и кивнул на проигрыватель. - Такая же.
Я прислушался к звучанию. Оно было спокойное, как сама вечность, будто время запуталось в складках пространства и стало каким-то вязким и мутным. Нет-нет, оно исчезло совсем, будто не начиналось никогда и не грозило оборваться когда-нибудь.
- А кто поставил пластинку? - Штурман вопросительно поглядел на меня, но я отрицательно покачал головой.
- Это из моего золотого фонда, - откликнулся откуда-то из-за астрономического вычислителя робот. - Но, учитывая обстоятельства, при которых она попала мне в руки... - робот вышел в полосу тусклого отсвета от локаторов, - я бы хотел обратиться к Капитану с вопросом.
Там, где не было времени
- Да, слушаю, - рассеянно ответил Капитан. Он всё ещё был не здесь.
- На планете, о которой вы говорили, цвет неба - удивительно синий?
- Самый синий из всех, что я когда-либо видел, - ответил Капитан.
- И время вязкое, как зыбучий песок?
- Самое вязкое во Вселенной.
- А когда вы стартовали оттуда, то оказалось, что вы пробыли на поверхности больше времени, чем существовал до того мир?
- Именно так и оказалось.
- И стартовали вы тогда со мной... - голос робота дрогнул, - и слушали мы всё время эту пластинку, с момента посадки и до тех пор, пока не покинули атмосферу.
Капитан вздрогнул. Какая-то тень пронеслась по его лицу, глаза его расширились, и пока он поворачивался в кресле, чтобы ответить, всё вспомнил.
Там, где не было времени
Музыка: Steve Roach – A Deeper Silence