- Ну вот ,Палыч, какой ты у меня красавчик…-я расчесывала мокрые ,только что вымытые волосы старика. -Кавалер хоть куда. Завтра на параде будешь самый красивый.

Палыч тяжело вздохнул.

-Ты знаешь, милая, мне кажется, что этот День победы будет у меня последним.

-Палыч, ты каждый год так говоришь. Глупости, раз двадцать-тридцать мы с тобой его еще отметим точно.

Я смотрела на этого девяностотрехлетнего старика и верила в то ,что говорю.

Сделала шаг назад, полюбовалась своей работой и стала быстренько собираться домой. Времени было мало,нужно было еще на ночное дежурство в больницу успеть собраться.

-Так, Палыч, завтра в девять утра что б как штык стоял у подъезда. Я заеду без опозданий. Парад в 10 часов и нас ждать он не будет .

Так, еще форму ему подготовлю. Бережно достала из шкафа военную форму, очень тяжелую , тяжелую от орденов и медалей, примастырила на дверцу шкафа. Всегда хотелось успеть сделать больше для Палыча , что бы поменьше наклонялся, дотягивался, напрягался. Я очень любила этого старика , старика прошедшего войну , старика, десятилетие назад потерявшего жену и сына, старика ,оставшегося совсем одним и достойно, с честью, доживающего свой век.

-Палыч, твоя форма в порядке. Не забудь- завтра в девять как штык. И да, - крикнула я уже почти с порога. -Забыла предупредить. С нами еще человек будет. Смирнова, зараза, от своей подшефной отказалась. И прямо на кануне такого дня. Мы же с тобой не бросим боевого товарища в беде? а, Палыч ?

-Не бросим,- старик ,улыбаясь ,прошаркал к двери, что бы проводить меня.

* * * * *

Ровно в девять часов утра пожилой ветеран стоял у подъезда , поблескивая орденами. Припарковавшись, я стала помогать ему забраться на заднее сиденье старенького седана, где уже сидела маленькая, худенькая, скрюченная старушка, с таким же количеством тяжелых орденов и медалей. Это была подшефная сучки Смирновой , милая и не многословная женщина. Мы быстро с ней подружились и уже с первых минут нашего общения я уже знала, что ни кому и ни когда её не отдам .Теперь у меня будет два подшефных ветерана.

Палыч уселся и ,кряхтя, завалился на бок , что бы поздороваться с дамой. Он узнал её сразу .Узнал , как будто и не прошло этих шестидесяти лет со дня их расставания. Он смотрел так , как будто видел перед собой ту молодую девченку , из той прошлой своей жизни , его жизни ,которая поделена на до и после.

Она улыбалась ему , она его не узнала , не узнала, потому что сняла очки, что бы казаться привлекательной для бравого полковника. Без очков она практически ни чего не видела .

Старик взял её руку и легонько сжал :

-Маня….Манечка !

Её лицо исказилось .Она судорожно начала искать очки на коленях. Этот голос..Голос, который она не забудет ни когда. Так и не найдя очков,она схватила его за руки :

- Ваня ! Ванечка !

Мои старики ,обнявшись ,просто сидели и молчали. Просто молчали, ведь за них разговаривали сердца , их сердца. Сердце Ивана Павловича рассказывало , как страдал молодой лейтенант Катушин после перевода в другую военную часть, как после войны по приказу остался служить в Германии , как вернувшись искал её, как не нашел . Сердце Марии Семёновны Блещик рассказывало о том же : как страдала, как искала , как не нашла…

-Манечка , а я ведь выполнил своё обещание, - Палыч сухой ладонью дотронулся до её лица.

-Какое?

- Я любил тебя всю жизнь.

* * * * *

Через несколько дней я помогла Марии Семёновне переехать к любимому человеку. Они просто не могли быть друг без друга. Палыч не выпускал не на секунда её руку, как будто боялся, что опять, как в 43-м, их разлучит судьба . Я очень радовалась за них. При мне ,когда я забегала , что бы чем ни будь помочь, они все так же сидели и молчали, крепко держась за руки .

Утром, рано утром звонил Палыч, прошептал в трубку :

- Манечка..

Я все поняла .Уже сидя у Палыча , я пыталась дозвониться до немногочисленных родственников Марии Семеновны. Старик сидел у окна и все время поглядывал на небо . Он знал , что Манечка улыбается ему от туда.

-Дочка,- попросил вдруг он .- Сделай чаю.

На кухне я была долго, специально долго, слышала как скрипнул диван, на который прилег Палыч. Долго пялилась на кружку чая..специально долго. В комнату вернулась с пустыми руками. Палыч как будто спал, улыбался. Не дышал . В горле удобно расположился огромный ком. Я посмотрела в окно, на небо . Я булла уверена , что от туда сверху мои старики ,обнимаясь , улыбаются мне .  Автор - Lelca.