Это у человека усы носят исключительно эстетическую функцию. А у кошек усы и брови называются "вибриссы" (в переводе с латыни этот термин означает "извивающиеся" или "колеблющиеся") и являются органами осязания, этакими сенсорными датчиками, которые помогают кошкам ориентироваться в окружающем мире. К волосяной сумочке вибриссы подходят сотни нервных окончаний. Более того, каждой вибриссе в мозгу отведен свой участок.

При их помощи кошка поддерживает равновесие, определяет размеры отверстия, в которое собирается пролезть, "ощупывая" ими окружающее пространство как антеннами-локаторами. Вибриссы позволяют кошке даже в полной темноте чувствовать и огибать препятствия, не касаясь их.

Обрезать вибриссы — значит лишить кошку важных органов осязания и способности должным образом воспринимать мир, в котором она живет. Именно поэтому кошки-мамы и отгрызают усы своим малышам, что бы те не расползались далеко от гнезда, не подвергали себя опасности из-за любопытства, характерного для всех детей. Котята теряют способность к ориентации — правда, на недолгое время. Установлено, что вибриссы у кошек отрастают в несколько раз быстрее, чем шерсть.