На жутковатых старинных снимках изображены женщины, оказавшиеся пациентками печально известной Бетлемской королевской больницы. Это заведение получило «народное» название Бедлам, которое со временем стало именем нарицательным. Пациентов здесь пытались излечить, вращая на стульях перед платившими за зрелище посетителями.
Большинству пациентов лондонской больницы ставили диагноз «острая мания», и некоторые попадали сюда после убийства. Знаменитое учреждение, которое стало первым в Европе, специализировавшемся на лечении психических больных, и легло в основу сюжета фильма 1946 года «Бедлам», было основано в 1247 году в эпоху правления Генриха III.
Безымянная пациентка, которой поставили диагноз «острая мания».

Одним из ноу-хау заведения было использование метода лечения Эразма Дарвина, дедушки Чарльза Дарвина, — ротационной терапии, в ходе которой пациента сажали на подвешенный в воздухе стул, который по несколько часов вращали вокруг оси.
Сара Гарднер, служанка, попала в Бедлам в 1857 году, когда ей было 26 лет с диагнозом «тяжелая депрессия».


В XVIII и XIX веках пациентов держали в холодных ваннах, морили голодом и избивали. В этот жестокий период филантроп-квакер Эдвард Уэйкфилд в 1814 году посетил Бедлам и описал, что видел там голых, прикованных к стенам и заморенных голодом пациентов.
Хэрриет Джордан — одна из многих пациенток, попавших в лечебницу в 1858 году. Ей также поставили диагноз «острая мания».


Отличительная черта Бедлама была в его доступности для широкой публики, поскольку богатые патроны могли заплатить деньги, чтобы поглазеть на несчастных, заточенных в психушке. Больница несколько раз переезжала за свою историю. В те времена женщин легко признавали безумными и отвозили в психиатрическую лечебницу, где бросали.
Фэнни Барретт также попала в Бедлам в этом же году, и ей поставили диагноз «перемежающаяся мания».


Обычно женщин заточали в дурдом при различных заболеваниях и симптомах, которые сегодня не считаются проявлениями безумия. Часто эти несчастные страдали от послеродовой депрессии, алкоголизма или старческой деменции, или допускали общественный проступок — например, изменяли мужу, — и за это их «сплавляли» в Бедлам. в те времена считалось, что женщины особенно подвержены риску психических заболеваний, вызванных нарушениями в репродуктивной системе организма.
Безымянная пациентка Бедлама.


Женщины, занимавшие более низкое положение в обществе и имевшие меньше власти и денег, были более беззащитны, поэтому их отправляли в дурдом, если они надоедали мужу. Фотограф Генри Геринг фотографировал пациентов Бедлама в период с 1846 по 1858 год, чтобы изучить их лица на предмет наличия признаков психических заболеваний.Фотография Бетлемской королевской больницы, сделанная в 1926 году, когда учреждение переехало в Сант-Джордж Филдс.
Фотография Бетлемской королевской больницы, сделанная в 1926 году, когда учреждение переехало в Сант-Джордж Филдс.
Известный художник Ричард Дадд попал в Бедлам после того, как убил собственного отца, приняв его за дьявола.
Джон Бэйли и его сын Томас попали в лечебницу в 1858 году с острой меланхолией.
Эдвард Оксфорд, первый из восьми пытавшихся совершить покушение на королеву Викторию.

Он совершил попытку покушения в 1840 году, выстрелив дважды, но ни разу не попав. Его признали невменяемым и отправили в Бедлам.
Сейчас больница находится в Бромли, куда переехала в 1930 году.