В восточной части Аризоны почти у границы со штатом Нью-Мексико примерно в 40 километрах от города Холбрук располагается национальный парк Петрифайд-Форест (Petrified Forest) - Окаменелый лес. 
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Делится на две территории — северную и южную. На северной территории парка находится часть разноцветных бедлендов, образованных в триасовом периоде, называемых цветной пустыней. На южной территории располагаются многочисленные залежи окаменелой древесины, а также несколько петроглифов.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Парк занимает обширную территорию примерно 380 квадр. км. Средняя высота — около 1700 метров над уровнем моря. Максимальная высота — 1900 м, минимальная — 1630 м.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Национальный парк Петрифайд-Форест известен своими окаменелостями, особенно деревьев, росших на Земле около 225 миллионов лет назад, в конце триасового периода мезозойской эры, большая часть которых принадлежат к виду Araucarioxylon arizonicum. В то время регион, где теперь находится парк, располагался недалеко от экватора, в юго-западной части суперконтинента Пангея и отличался влажным субтропическим климатом.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Окаменевшие деревья, благодаря которым парк получил своё название, находятся в породах формации Чинле. На территории парка толщина слоя этих пород достигает 240 м. Формация Чинле состоит из многих разных осадочных пород, в том числе глинистых, а также песчаника и известняка. Под действием воды и воздуха эти породы постепенно разрушаются до бедлендов, состоящих из скал, оврагов, столовых гор, останцев и пологих холмов. Бентонит, увеличивающийся в размере при намокании и уменьшающийся при высыхании, вызывает движение и растрескивание поверхности, что сильно затрудняет рост растений.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
В конце триасового периода упавшие деревья периодически оказывались под затем разрушавшимся слоем осадочных пород, содержащим вулканический пепел. Органическая материя (древесина) в процессе окаменевания постепенно замещалась диоксидом кремния. Примесь оксидов железа придаёт окаменелым деревьям красную и оранжевую окраску.

Большая часть окаменевших деревьев сохранили свою общую форму, но потеряли клеточную структуру. Однако небольшая часть деревьев и большая часть костей животных её сохранила: их клетки заполнены минералами, но вполне различимы. Это позволяет изучать микроструктуру тканей давно вымерших животных и растений. Кроме того, в парке сохранились (в виде отпечатков) листья, семена, пыльца, споры и стебли растений, а также рыбы, насекомые и другие мелкие животные
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.
Петрифайд-Форест - окаменелый лес.