палеозой

Постов: 2 Рейтинг: 2691
524

Ракоскорпионы

Развернуть
В далёкие-далёкие, но интересные времена, когда наши предки были бесчелюстными рыбами, а Сибирь - островом, в морях ордовика обитали страшные (с точки зрения наших предков) хищники, именуемые эвриптеридами (от греч. "широкое перо") или ракоскорпионами. Для своего времени они были одними из самых развитых существ, и представляли переходную форму между морскими и сухопутными членистоногими, в то время как позвоночные не собирались выходить на сушу ещё много миллионов лет. Их расцвет пришелся на силур, однако просуществовали весь Палеозой, а их потомки (скорпионы и другие паукообразные) населяют Землю до сих пор.
Ракоскорпионы
Одним из самых ранних представителей ракоскорпионов был род мегалограптов. Найденные колючие конечности первоначально классифицировали как большие граполиты (вымершие существа, похожие на кораллы), но позже было подтверждено, что это часть эвриптерида, отсюда и произошло название рода. Существовали в промежутке 460 - 445 млн. лет назад. Мегалограпты достигали 1.2 метра в длину, охотились на беспозвоночных рыб, трилобитов, моллюсков и морских червей. Наряду с ортоконами, головоногими, достигавшими до 10 метров, являлись самыми грозными хищниками ордовикского периода.
Ракоскорпионы
Наиболее распространенным, а также первым открытым представителем эвриптерид был, собственно, эвриптер, окаменелости которого были найдены еще в 1818 году и первоначально приняты за останки сома. Обитал эвриптер уже в силурийском периоде, а конкретно 432 - 418 млн. лет назад.  Самые крупные виды достигали 1.3 метра, но чаще встречаются мелкие представители - 15 - 25 см в длину. Основной пищей эвриптеров были морские черви и падаль. Считается, что даже во время охоты они неспешно перемещались по дну с помощью небольших лап, а развитые веслообразные конечности использовали только спасаясь от более крупных хищников, при этом развивая скорость до 3.5 м/c.
Ракоскорпионы
Позже, в условиях силура образовалось обширное семейство птериготид. Они достигали бóльших размеров по сравнению с эвриптерами, были сильнее и доминировали в морях на протяжении всего периода вплоть до середины девона, а собственно род птериготов вымер только в конце девона (360 млн. лет назад). Они обладали мощными клешнями и ловили с их помощью трилобитов и примитивных рыб, а лопатообразная задняя пара конечностей помогала быстро передвигаться. Птеригот был в длину 1,5 метра и широко распространен в морях той эпохи.
Ракоскорпионы
Однако были и такие, что жили как в морской, так и в пресной воде, к примеру хьюмиллерия - род, получивший название от шотландского геолога Хью Миллера. Его представители обитали 438 - 426 млн. лет назад и достигали в длину 1,3 метра. Хьюмиллерия обладала небольшими клешнями, которые служили ей для удержания пищи.
Ракоскорпионы
Другой род - слимония, обитал исключительно в пресной воде силурийских рек. Размер некоторых представителй доходил до двух метров. Слимонии были хищниками и охотились на мелких рыб с помощью шипастых лап.
Ракоскорпионы
Самым большим представителем птериготид, а также, возможно, самым большим членистоногим в истории Земли был род йекелоптеров достигающий в длину 2,5 метров. Немногочисленные окаменелости свидетельствуют о том, что жил он уже в среднем девоне, ок. 400-390 млн лет назад, а обитал исключительно в пресных водоемах, в которых питался всем, что мог поймать. Вывод об огромном размере йекелоптера сделан на основе найденного 46-сантиметрового хелицера.
Ракоскорпионы
Одновременно с некоторыми девонскими птериготидами, в промежутке 400 - 380 млн. лет назад, жил представитель другого семейства - стилонур. У него отсутствовали лопатообразные лапы, но в тоже время передние были снабжены шипами, как у ранних ордовикских родов. Вёл морской образ жизни, питался донными обитателями и падалью, но иногда сам становился жертвой девонских акул. Размер стилонура редко превышал 1 метр. Другие, более мелкие и менее распространенные представители семейства стилонурид были последними ракоскорпионами, в последствии исчезнувшие во время массового пермского вымирания 252 млн. лет назад.
Ракоскорпионы
Другим поздним родом эвриптерид были мегарахны, обитавшие в конце каменноугольного периода 310 - 280 млн. лет назад. Первоначально их приняли за огромных пауков (отсюда и название - большой паук) и только в 2005 году появилось доказательство принадлежности их к ракоскорпионам. Рацион мегарахны составляла различная донная пища, а образ жизни был подобен современным мечехвостам. Максимальная длина животного составляла 50 см.
Ракоскорпионы
Братьями ракоскорпионов можно по праву назвать мечехвостов - единственных живых представителей класса меростомовых, куда также входили эвриптериды. Существуют они также с ордовика, живут на мелководье и питаются моллюсками и морскими червями. Встречаются в Японском, Восточно-Китайском море и на Атлантическом побережье Северной Америки. В некоторых азиатских странах мечехвоста употребляют в пищу.
Ракоскорпионы
Ракоскорпионы
2167

Ракоскорпион

Развернуть
Эти милые палеозойские жучки могли быть размером до 2 метров
Ракоскорпион