При раскопках древнего города в Сирии под рухнувшей башней нашли останки 20 солдат.
Скелеты и мумии - загадки истории. 14: Тайна смерти 19 легионеров
В 256 году нашей эры пограничный город Дура-Европус был осажден  персидской армией. сейчас этот город называют сирийскими Помпеями.

Руины цитадели города
Скелеты и мумии - загадки истории. 14: Тайна смерти 19 легионеров
Карта города, стрелкой обозначена башня 19, под которой и были найдены останки
Скелеты и мумии - загадки истории. 14: Тайна смерти 19 легионеров
В третьем веке вместо извечного и знакомого врага римлян - Парфии, появился новый и не менее грозный враг -  Сасанидская персидская держава. И она претендовала не только на наследие Парфии, но и на владычество на восточных окраинах Римской империи.

Одним из таких мест столкновений и стал пограничный римский город-крепость  Дура-Европус, основанный еще диадохом Селевком. Армия персов осадила римский город в 256 году нашей эры. Он был великолепно защищен, а его выгодное расположение на караванных путях было как кость в горле для персов, стремящихся к завоеваниям на западе.

Небольшой гарнизон надеялся на мощные стены города. Штурм крепости в лоб слишком дорого бы обошелся персидской армии.  Вот эти 20 скелетов и стали немым свидетельством схватки инженеров противоборствующих армий.

Стоп, скажете вы, в заголовке говорится лишь о 19 легионерах! Правильно, скелет, который вы видите, принадлежал персидскому воину...  19 легионеров и один перс?! Как он смог их победить?

Дело в том, что все эти скелеты были найдены в обрушившемся тоннеле под развалинами башни крепости.

Вот план раскопок тоннеля  1930-х годов
Скелеты и мумии - загадки истории. 14: Тайна смерти 19 легионеров
Как видите, персидский воин лежит отдельно от группы легионеров.  В начале предположили, что все это последствия обрушения плохо укрепленного тоннеля.
Римляне обнаружили, что персы роют подземный ход под стенами и вывели на них контрход, чтобы напасть на копающих и обрушить ход.  Длина персидского тоннеля была, минимум, метров 40 и, скорее  всего, его вели из одной из заброшенных подземных гробниц некрополя недалеко от стен города.
Скелеты и мумии - загадки истории. 14: Тайна смерти 19 легионеров
Ворвавшись в ход и обратив в бегство рабочих, они разрушили  опоры, но в  темноте и давке не смогли во время сами выскочить из подземного хода.

За такую версию говорило то, что у легионеров не было следов посмертных ран, на поясах у них сохранились остатки кошельков с недавно полученным жалованьем - серебряными монетами. Проще сказать, их даже не обыскали после смерти и не забрали деньги - законную добычу мародеров!  Оружие валялось в беспорядке и похоже легионеры бросили его в панике, пытаясь выбраться из ставшего смертельной ловушкой подземного хода.

Так считали до недавнего времени, однако археолог Саймон Джеймс выдвинул совсем другую версию событий. Дело в том, что, по его мнению, ход вовсе не предназначался для тайного прорыва в крепость. Скрыть столь масштабные инженерные работы от наблюдателей на стенах было бы крайне сложно, а значит о никакой неожиданности речи быть не могло.

Реконструкция одежды и внешнего вида легионеров в Дура-Европусе на основании  настенной живописи и археологических находок (взято со страницы Саймона Джеймса)
Скелеты и мумии - загадки истории. 14: Тайна смерти 19 легионеров
Но тогда зачем нужен такой подземный ход, требующий столь огромных трудозатрат?

Цель была вовсе не сделать секретный тоннель в город, а обрушить стены крепости. Были найдены следы нескольких таких тоннелей. Широкие подкопы, забивались горючим материалом и поджигались, когда прогорали столбы подпорки, подкоп обрушивался увлекая за собой стену. Римляне пытались избежать обрушения и строили насыпи подпорки с внутренней стороны стены, которые вы и видите на схеме.

Однако, это спасало стену от обрушения лишь частично, она становилась все ниже и более пологой. Единственным выходом было - неожиданно прорваться в тоннель, перебить противников и засыпать его, так и не дав его обрушив.

Так что же произошло там под землей почти две тысячи лет назад?

Археологи обнаружили недалеко от погибшего персидского воина (см. схему) сосуд с остатками серы и битума и эту смесь явно подожгли!

Когда персы поняли, что римляне строят контрход, они подготовили смертельную ловушку. Как только легионеры ворвались в подземный тоннель, он подожгли смесь битума и серы и ядовитый газ в мгновение ока заполнил подземелье.
Скелеты и мумии - загадки истории. 14: Тайна смерти 19 легионеров
Спасенья не было, рванувшись назад и побросав оружие, легионеры попытались вырваться из ловушки, но тщетно, они задохнулись таки  не добравшись до выхода.

Погиб и персидский воин, отвечавший за "химическое оружие",  в последний момент он пытался видимо снять кольчугу, которая, как казалось, давила ему на его грудь непомерной тяжестью.  Снять он ее так и не успел...

Что было дальше?

Персы город взяли, прорвавшись сквозь обрушенные стены. Все жители были либо убиты, либо угнаны в рабство.  Судя по тому, что рухнувшие стены так и не восстановили - город погиб окончательно...

А перед нами теперь на фотографии одна из первых документально зафиксированных жертв "химической войны" древности.

С вами был сегодня ЛысыйКамрад.

* * *

Ссылки на предыдущие части серии: "Мумии и скелеты - загадки истории" смотрите в комментариях.