Наверняка многие из вас, даже не имеющие никакого отношения к палеонтологии, встречали у берегов рек, в камнях или даже в щебенке "окаменевшие ракушки", и представляли, что тут когда-то давным-давно было море... Так что сейчас хочу рассказать о том, что часто лежит у нас под ногами.
Брахиоподы
Эти раковины из далекого прошлого принадлежат морским беспозвоночным под названием Брахиоподы или Плеченогие. Сразу следует сказать, что это не двустворчатые и даже не моллюски, как может показаться изначально. Брахиоподы - отдельный тип животных, как членистоногие, иглокожие и др.
Главным внешним отличием от моллюсков является ассиметричность их раковин; так называемая брюшная створка обычно больше спинной, когда как у двустворчатых моллюсков створки симметричны
Брахиоподы
Во-вторых, брахиоподы имеют более примитивное строение, например отсутствует кишечник и сифоны, а питание происходит при помощи щупалец с мерцательными ресничками, которые создают постоянный приток воды в мантийную полость, доставляя пищевые частицы и кислород. У брахиопод также нет "ноги", как у моллюска, поэтому они ведут преимущественно прикрепленный образ лишь изредка перемещаясь при помощи "ножки"
Брахиоподы
Плеченогие и моллюски появились примерно в одно время - ок. 530 млн лет назад в раннем Кембрии. Но благодаря тому, что раковины брахиопод состоят из хитина и фосфата кальция, а не известковые, мы по сей день можем найти их в породе тех лет (однако образцы кембрийского периода очень редки)
Брахиоподы
С этого момента началась великая конкуренция двустворчатых моллюсков и брахиопод. Расцвет последних пришелся на верхний девон - нижний карбон (370—355 млн лет назад). Этому способствовал наступивший позднедевонский ледниковый период, поскольку плеченогие склонны селиться в холодных водах
Брахиоподы
Разнообразие видов плеченогих на тот момент было шире, чем у двустворчатых моллюсков, а оптимальная среда позволяла им развиваться и принимать совершенно различные формы
Брахиоподы
Но все когда-то заканчивается. Для брахиопод началом конца послужило наступление Пермского периода. Моллюски оказались куда более приспособленными существами, чем брахиоподы. Те, чувствительные к изменению климата, содержанию солей и температуры воды очень сильно пострадали от пермско-триасового вымирания. Но всё же они не вымерли навсегда, как например существовавшие в тех морях трилобиты
Брахиоподы
Брахиоподы продолжили свое существование в Мезозое, но моллюски первыми адаптировались к новым условиям среды и заполнили освободившиеся после глобального вымирания ниши экосистемы, так что плеченогие не смогли восстановить свою популяцию в полной мере и были вытеснены на глубины морей и в холодные воды, где проживают до сих пор. Также заметно, что раковины мезозойских брахиопод изрядно упростились по сравнению с девонскими экземплярами:
Брахиоподы
Меловое вымирание особенно не затронуло брахиопод; сокращение численности за последние 200 лет— прямой результат увеличения числа двустворчатых моллюсков.
Из более чем 30 000 видов и 8 классов до наших дней дожило всего 280 видов и 2 класса. Но при этом 17 видов встречаются на Российской территории (в Японском и Охотском морях), один из них очень редкий и внесенный в Красную Книгу Coptothyris Adamsi
Брахиоподы
Один из самых распространенных в наши дни род Плеченогих - Лингула. У этой брахиоподы очень развитая ножка, с помощью которой она может перемещаться и зарываться в песок. Представители данного вида проживают в глубинах океана; виды лингулы - одни из немногих животных обнаруженных на дне Марианской впадины.
Брахиоподы
Лингула - настоящее живое ископаемое, это один из родов появившийся еще в кембрийский период, и практически не изменившийся до наших дней. На фотографии лингула из кембрия, девона и современная
Брахиоподы
Так что если в очередной раз увидите "ракушку в камне", задумайтесь какая долгая у нее была история, и то, что с большой доли вероятности, она в два раза старше динозавров.
Брахиоподы
В дополнение к этому посту планирую сделать продолжение в котором будут указаны примеры внешнего вида распространенных родов, существовавших в конкретные периоды (Может кому пригодится для определения).

P.S. пользуясь случаем, хочу похвастаться своим полностью сохранившемся образцом:)
Вид: Choristites Mosquensis
Возраст ок 330 млн. лет (Каменноугольный период)
Найден мной еще лет 10 назад в старом русле реки Осётр, в Коломенском районе Московской Области.
Брахиоподы
Брахиоподы