Что мы обычно вспоминаем о Канаде? Хм... Клен, хоккей, бородатые хипстеры лесорубы. Однако же, еще в Канаде была и есть оружейная промышленность. И, если вам когда-нибудь захочется сотый раз пересказать кулстори про "бросали М-16, подбирали АК", вспомните, что бывает и хуже.
Итак, начало Первой мировой. Канада, как часть Британской империи (до Вестминстерского статута, позволившего канадцам официально посылать требования британцев, было еще долго), вступает в войну, посылая сначала добровольцев, а затем и начав призыв. Однако вооружать прибывающих в Европу канадцев Британия отнюдь не торопилась, что и пришлось исправлять канадской промышленности в лице Ross Rifle Co.
Еще до войны они начали выпускать винтовки, основанные на конструкции "Маннлихера" 1895 года. И надо заметить - рождались винтовки в муках. Несмотря на явное сходство с австрийской конструкцией, вплоть до частичной совместимости, работали они...хм... хреново.
Как неправильно прославиться: худшая винтовка Первой мировой войны
Как неправильно прославиться: худшая винтовка Первой мировой войны
Как неправильно прославиться: худшая винтовка Первой мировой войны
Сомнительное удовольствие тестировать первую тысячу винтовок досталось полиции. Именно они и выяснили, что винтовка отличается завидным стремлением терять свой затвор, а пружины садятся чуть ли не на глазах. И уже на следующий год от винтовок Ross Mk.I с наслаждением избавились, выбрав проверенные "Винчестеры" 1894 года.
Получив заслуженный плевок в карму, конструкторы завода переработали винтовку, причем к изначальной версии Mk.II, использовавшей патрон .303 British, в 1907 году добавили вариант под собственный патрон высокого давления калибра .280, обеспечивавший отличную настильность полета пули и очень даже достойную точность.
И, наконец, в 1910 году создали Ross Model 10 (Mk.III), от изначальной конструкции Mk.I отличавшуюся уже очень сильно. И вот именно ей-то и вооружили канадцев, отправившихся месить грязь под Ипром.
И именно там было доказано в очередной раз, что точная и удобная в обычной жизни винтовка может оказаться полным пиздецом на войне. Начнем с классики жанра: малые зазоры и точная подгонка деталей как нельзя лучше подходили для окопной грязи, поэтому винтовку приходилось постоянно чистить, если она не клинила в самый неподходящий момент. Что гораздо хуже, затвор, неправильно собранный в спешке, получал уникальную способность вылетать прямо в лицо стрелку: патрон досылался, ударник накалывал капсюль... а запирания-то не происходило. Эти случаи, к счастью, были не так часты, но тем не менее.
"Оружейный Иисус" из ForgottenWeapons, кстати, эту ситуацию смоделировал (вылет затвора с 13:32):
Как неправильно прославиться: худшая винтовка Первой мировой войны
(да, затвор тут тот еще)
Еще одна замеченная проблема на этом фоне была скорее уже анекдотичной: при выстреле штык мог улететь вперед к цели. Так что фразы "немцам стоило бы наградить создателей этой винтовки" имели печальную основу. По воспоминаниям воевавших под Ипром канадцев, "иногда для поддержания способности одной винтовки к стрельбе требовались усилия пяти человек".
Поэтому уже в 1916 году канадцы начали получать английские "Ли-Энфилды". Героиня же нашей статьи осталась только у армейских снайперов, которые могли себе позволить протирку каждого патрона перед снаряжением в магазин.
Как неправильно прославиться: худшая винтовка Первой мировой войны
Как неправильно прославиться: худшая винтовка Первой мировой войны
(да, это оптический прицел. На самом деле)