Данакильское понижение, расположенное в эфиопской пустыне Данакил, называют самым жарким местом на планете, а журнал «National Geographic» окрестил его «Самым безжалостным местом на Земле».
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Высокая температура, низкая влажность, ядовитые испарения, разломы от землетрясений, серные озера делают это место опасным для посещения туристами, но от них тут нет отбоя. Перед теми, кто рискнул посетить Данакиль, открываются космические пейзажи.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Мощные отложения соли (местами глубиной до 2000 метров) и найденные здесь окаменевшие кораллы свидетельствуют о том, что раньше вместо пустыни здесь был океан.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
За год в Данакиле выпадает 100—200 миллиметров дождя. Температура воздуха может достигать 63°С, почвы — 70°С. Яркие зелёные и золотые цвета – это результат отложения серы из подземных горячих источников. Они красиво выглядят, но пахнут как тухлые яйца.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Вдалеке видна длинна вереница верблюдов. Хозяева со своими животными ищут подходящее место для сбора соли с поверхности пустыни.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Эта низина является домом для людей народности афар, которые способны выдерживать круглогодичные средние температуры в 35 градусов Цельсия, хотя пиковые значения могут достигать и 63 градусов.

Низина находится примерно на 100 метров ниже уровня моря, и располагает большим количеством красных скальных пород, серных полей, и выходов соли.

Геологи считают, что соль в этих местах откладывалась постепенно с течением времени, поскольку расположенное неподалёку Красное море периодически затопляет этот регион. Экстремальная жара пустыни испаряет воду в затопленных участках, оставляя за собой только соль.

В пустыне Данакил соль означает деньги. Вся местная экономика зависит от добычи и торговли этим минералом.

Добытчики используют традиционные методы – караваны верблюдов, кирки, и верёвки – для того, чтобы вырезать, упаковывать, и вывозить соль из суровой долины.

Это крайне опасная работа. Жара может убить неподготовленного рабочего, а случайные землетрясения, происходящие в этом районе, могут расколоть землю и поглотить верблюдов.

Данакильское понижение — это одна из самых низких точек на Земле, не покрытых водой. По мнению геологов, в течение 10 миллионов лет эта палящая пустыня снова погрузится под воду.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Переход в Данакильскую долину занимает четыре дня, в течение которых добытчики соли ночуют в пустыне со своими верблюдами.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Караван верблюдов и рабочих выходит на рассвете. Эфиопское правительство выстроило мощёную дорогу до соляных шахт, и скоро верблюжьи караваны могут столкнуться с конкуренцией со стороны грузовиков.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Соль всегда находится недалеко от поверхности, и рабочим не приходится глубоко копать, чтобы её добыть.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Рабочие просто вырезают пласты соли из земли.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Пласты затем обрезаются, чтобы их было легче складывать и перевозить.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Затем их грузят на верблюдов для долгого обратного путешествия из долины.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Данакильская низменность поставляет более 1,3 миллиона тонн соли каждый год.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Маленький пустынный городок Берахил – остановка на пути добытчиков соли. Караваны сгружают свой ношу, а торговцы складируют соль и платят необходимые пошлины, прежде чем минерал отправляется на рынки по всей стране.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Соль хранится на складах Соляной ассоциации Берахила – местного объединения, помогающего добытчикам продавать свою соль торговцам. Этот человек готовит бруски соли для продажи. Большая часть этой соли отправится на рынок Мекеле – городка, расположенного в восьми часах езды от Данакильской низменности.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле
Прежде соль использовалась в регионе в качестве валюты. В настоящее время большинство людей предпочитает наличные.
Данакильская соляная долина – самое безжалостное место на Земле