Пулемет Льюиса – это легендарный английский ручной пулемет, принимавший участие в обеих мировых войнах. Это один из самых узнаваемых образцов оружия прошлого столетия. Пулемет Lewis успел поучаствовать и в российской революции, и в Гражданской войне. «Льюис» можно смело назвать самым удачным пулеметом своего периода.
Ручной пулемет Льюиса (Lewis)
Ручной пулемет Льюиса был разработан Самуэлем Мак Кленом в США в 1911 году. Доработкой этого оружия занимался полковник американской армии Айзек Ньютон Льюис. Изначально он хотел сделать этот пулемет станковым и оснастить его водяным охлаждением, но затем остановился на оригинальной идее принудительного воздушного охлаждения ствола. Следует отметить, что никто после Льюиса не применял подобную схему в конструкции оружия.

Льюис предлагал свой пулемет для вооружения американской армии, несколько образцов оружия даже проходили испытания, но военное руководство США сочло этот пулемет бесперспективным и не заслуживающим внимания. После этой неудачи Льюис вышел в отставку и перебрался за океан, сначала в Бельгию, а затем в Великобританию. Именно бельгийцы первыми заинтересовались новым пулеметом и в 1913 году взяли его на вооружение. Выпуск ручного пулемета Lewis был налажен на заводах компании BSA (Англия).

В 1914 году пулемет принял боевое крещение – в Европе началась мировая война. После ее начала спрос на пулемет Lewis рос небывалыми темпами, BSA расширяла производство, но, несмотря на это, не могла выполнить все заказы. Поэтому часть заказов было размещено в США.
Ручной пулемет Льюиса (Lewis)
В Россию этот пулемет попал еще в 1913 году: несколько образцов были закуплены для проведения испытаний в Офицерской стрелковой школе. Однако российским военным «Льюис» не понравился, особенно много нареканий было на малый срок службы пулеметного ствола.

Однако про этот пулемет в России не забыли, особенно нужны они стали во время войны. В 1915 году правительство Великобритании уступило России права на все «Льюисы», изготовленные по английским заказам в США. Поставки начались уже в следующем году. Также в Россию поставлялись пулеметы Lewis, изготовленные в Англии под английский патрон .303. Американские пулеметы были сделаны под мосинский патрон 7,62 мм.

Ручные пулеметы Льюиса активно применялись в российской авиации. На нем устанавливали дополнительную рукоять, гильзосборник и пламегаситель. Иногда снимали кожухи: набегающий поток воздуха достаточно охлаждал ствол.
Ручной пулемет Льюиса (Lewis)
Устройство пулемета и принцип его работы.

Работа автоматики пулемета основана на отводе части пороховых газов из канала ствола. Темп работы автоматики (скорострельность) регулируется краном на газовой камере. Газовый поршень двигался назад, заводил спиральную пружину (как в обычных часах) и через специальный механизм поворачивал магазин. Запирание канала ствола осуществлялось за счет поворота затвора, упоры которого входили в пазы ствольной коробки. Спусковой механизм позволял вести только автоматический огонь.

Пулемет Льюиса состоял из следующих составных частей: ствола с кожухом и радиатором, ствольной коробки, затвора и затворной рамы, магазина особой конструкции, спускового механизма с рукоятью, возвратно-боевой пружины.

Спиральная пружина – это также уникальная особенность этого пулемета: никогда после она не использовалась в оружии. Для подтягивания пружины в комплект к пулемету входил небольшой специальный ключ.
Ручной пулемет Льюиса (Lewis)
Основной особенностью пулемета системы Льюиса являлся его кожух, который сильно выступал за габариты ствола оружия. При выстреле пороховые газы создавали область пониженного давления в задней части кожуха, что протягивало через него холодный воздух, который охлаждал ребристый ствол. К кожуху крепились складные сошки.

Не менее интересна и конструкция магазина этого пулемета. Он имел дисковую форму, патроны в нем были расположены в несколько рядов: в два или четыре. В отличие от большинства существующих магазинов он не содержал подающей пружины. Патроны подавались с помощью специального механизма, который приводился в действие выступом на затворе. Подобный магазин можно рассматривать в качестве одной из первых попыток отказа от ленточного питания.
Ручной пулемет Льюиса (Lewis)
Сорок семь патронов расстреливались всего за шесть секунд, поэтому пулеметчиков учили отпускать палец со спускового крючка на счет «три». Прицельные приспособления состояли из целика и мушки, расположенной на конце кожуха. Целик имел две позиции: на 600 ярдов (примерно 500 метров) и вторую, предназначенную для стрельбы на более дальние дистанции. Зенитные «Льюисы» оснащались специальными прицелами, выполненными из проволоки.

Вот пример использования  "Льюиса" на самолетах.
Ручной пулемет Льюиса (Lewis)
Видео о том, как этот пулемет стреляет и заряжается.