Мамы всякие нужны, мамы всякие важны!

Течка у тигров бывает в любое время года. Во время гона самка ходит обычно с одним самцом, но если тигров много, за одной самкой следуют от двух до шести самцов, между которыми происходят жестокие драки, правда, без смертельного исхода: как только станет ясно, кто сильнее, слабейший покидает поле боя. Во время гона рев тигров слышен чаще, чем обычно. В это время звери очень возбуждены и опасны для человека. В то же время они делаются менее осторожными, чем обычно, и, бывает, становятся легкой добычей охотников. Н. А. Байков (1925) отмечает, что в брачный период охотник иногда убивал по нескольку тигров, не сходя с места.
Беременность длится 3,5 месяца (по наблюдениям в зоопарках 98—112 дней). У тигрицы чаще бывает 2—3, реже 1 или 4 очень редко 5—6 тигрят. 

Мамы всякие нужны, мамы всякие важны!

Рожает тигрица обычно раз в три года; половозрелыми звери становятся в возрасте примерно четырех (самки), пяти (самцы) лет. Живут тигры до 40—50 лет; линяют два раза в год: в Приморском крае в сентябре — октябре и марте — апреле. Вне гона взрослые тигры и холостые тигрицы держатся в одиночку; самка ходит с малышами до трёх лет. В воспитании тигрят самец участия не принимает.
Тигрята рождаются слепыми и беспомощными, их вес (у амурских тигров) всего 0,8—1 кг. Прозревают они обычно на 5—10-й день. На 12—15-й день уже начинают ползать по логову, на 20—30-й — выходить из него. Растут тигрята быстро и к концу первого месяца жизни весят 2, а через три месяца — 10 кг; к двум годам эти хищники достигают веса 100, а трехлетние самцы—150 кг. На 35—36-й день жизни тигрята начинают лизать мясо, в полуторамесячном возрасте уже отрывают кусочки мяса, а в двухмесячном едят его. Молоком матери они питаются до 5—6 месяцев.
Маленьких тигрят тигрица надолго одних не оставляет, но по мере того, как они подрастают, она начинает уходить все дальше и дальше в поисках добычи. От двухгодовалых тигрят мать уходит уже дней на 10, а иногда и на две недели. Однолетним тигрятам тигрица приносит добычу в логово, двухлетних приучает ходить с собой, трехлетние уже участвуют в охоте вместе с матерью.
Годовалые тигрята беспомощны и, потеряв мать, как правило, погибают от голода, холода или когтей других хищников. Двухлетние способны уже не только следовать за матерью, но и в какой-то степени самостоятельно добывать пищу. В. П. Сысоев (1967) на реке Подхоренке наблюдал, как два двухлетних тигренка самостоятельно поймали и съели поросенка весом около 30 кг. Однако, оставшись без матери, малыши выживают все же редко, так как слишком слабы и неопытны.
Трехлетние тигрята могут охотиться сами, но, если мать их уже оставила, частенько голодают, так как, не имея достаточного опыта и выдержки, с трудом добывают себе пищу. Кроме того, в этом возрасте звери недостаточно осторожны и нередко попадают в руки тигроловов.
Тигрица — заботливая мать. Она учит тигрят умению затаиваться, незаметно продвигаться по чаще, отличать съедобное от несъедобного, искать добычу и умерщвлять ее. В пути тигрята следуют за матерью, повторяя ее движения. Ходят они гуськом, ступая точно в след тигрицы, так что по следам бывает очень трудно определить, сколько прошло тигров. Умение выслеживать дичь, подбираться к ней и убивать — это не врожденная форма поведения (молодые тигры совершенно не умеют скрадывать добычу), а результат обучения их способам и приемам охоты. И роль матери в этом исключительно велика.

Мамы всякие нужны, мамы всякие важны!