Итак, вместе с девонскими обитателями мы продолжаем осваивать древнюю сушу.
Ноги, руки и хвост
В прошлом посте мы остановились на том, что к середине девона примерно 385 млн лет назад по крайней мере прибрежная часть суши оказалась богата разнообразной пищей и потенциально пригодна для жизни более крупных животных.
Ноги, руки и хвост
Крупными в девонских морях и водоемах были три основные группы животных. Это, во-первых, различные головоногие моллюски, в числе которых были недавно появившиеся аммониты с закрученными по спирали раковинами.
Ноги, руки и хвост
Было бы интересно, как бы сложилась их эволюция на суше, если бы им первым пришлось ее осваивать своими трудовыми щупальцами... Но этого, к сожалению или к счастью, пока не произошло. На тот момент, наружнораковинные головоногие были отличными пловцами, они жили в океанских толщах и не торопились на поверхность суши. Жизнь в трехмерном пространстве заставила головоногих выработать одни из самых совершенных среди беспозвоночных органы зрения и мозг.
Ноги, руки и хвост
Так современный осьминог прячется в старых ракушках)
Второй кандидат на освоение суши и один из первых, у которого все-таки получилось ее освоить, - это скорпионы. Скорпионы ведут свою родословную от водных ракоскорпионов, эвриптерид, которые перешли к жизни на мелководье, куда были вытеснены головоногими. Затем скорпионы научились буквально ходить по дну, измельчали и в конце концов освоили сушу, где и процветают по сей день, а их водные предки вымерли. Причем о трудностях этой колонизации может говорить тот факт, что современные скорпионы приспособлены не то, что к водным, а к сугубо засушливым условиям обитания.
Ноги, руки и хвост
Наконец, финалист гонки по освоению суши - это рыбы и их потомки, тетраподы. Иногда девонский период еще называют "веком рыб" как бы подчеркивая то разнообразие, которое они дали в этот период. Однако, из всего этого обилия наиболее интересны лопастепёрые рыбы, в том числе кистеперые.
Ноги, руки и хвост
Акантостега - один из многих ископаемых родов тетрапод
Единственный доживший до наших дней представитель кистеперых рыб, латимерия, имеет увлекательную историю открытия и живет в глубинах индийского океана. Девонские же кистеперые рыбы жили в неглубоких пресноводных пересыхающих водоемах, и, чтобы выжить в таких суровых для рыб условиях, выработали две очень важные адаптации. У них развилась мускулатура в основании плавников - это помогало им передвигаться с опорой на субстрат, а так же появились легкие, так что теперь они могли дышать не только жабрами под водой.
Ноги, руки и хвост
Современное живое ископаемое - латимерия
Именно от таких пресноводных лопастеперых рыб, как считается, произошла завоевавшая сушу группа животных, названная тетраподами, или четвероногими (то есть имеющими по две парных конечности), к которым относятся амфибии, рептилии, птицы и млекопитающие, включая нас с вами. Причем, по-видимому, появление конечностей у рыб и их выход на сушу были независимыми процессами. Сначала появились конечности, чтобы ползать по дну, а потом рыбам "захотелось" поползать и по суше.
Ноги, руки и хвост
древнейшие тетраподы
Ноги, руки и хвост
Наличие легких и двух пар пятипалых конечностей на определенной жизненной стадии характерно почти для всех современных тетрапод. Однако, количество пальцев и даже конечностей могло быть другим. Древние тетраподы известны с шестью, семью и даже с восемью пальцами. В общем, имела место своеобразная тетрапоидеизция лопастеперых рыб, когда различные, не родственные между собой виды рыб приобретали отдельные тетрапоидные черты или даже комплексы признаков. И, как можно догадаться, выходили на сушу рыбы тоже не единожды. Впрочем, до финала дошел только кто-то один с четырьмя конечностями и с пятью пальцами, а так же с уже развитыми легкими, шеей, ноздрями.
Ноги, руки и хвост
Ноги, руки и хвост
Вот так из простого симметричного плавника в ходе эволюции могла получиться кисть
А что было в конце девона с финалистами гонки по заселению суши самые любопытные узнают в следующем посте))
Ноги, руки и хвост
Ноги, руки и хвост