Обычно, когда мы говорим о ядовитых животных, на память приходят змеи, пауки, скорпионы, медузы. Но оказывается, что даже среди тех, кто кормит своих детенышей молоком, есть те, кто может отравить.
Первый в этом ядовитом списке — утконос. Утконосы самые примитивные млекопитающие из тех, кто живет сейчас. Они относятся к «первозверям» - утконосы откладывают яйца, а не освоили живорождение.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
У самцов утконосов на задних лапах расположились полуторасантиметровые роговые шпоры, соединенные с ядовитыми железами. Интересно, что такие шпоры появились у них еще в мезозойскую эру.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Предположение о ядовитых шпорах древних млекопитающих появилось не на пустом месте. Учёные, выдвинувшие его, тщательно изучили множество окаменелостей животных мезозоя. Общие предки современных млекопитающих потеряли эту черту, когда приобрели вертикальное положение задних конечностей. Более примитивные млекопитающие ещё имели ноги, более или менее «растопыренные» (как у рептилий). Не самая удачная идея, иметь ядовитые шпоры, смотрящие внутрь, когда ваши лодыжки при ходьбе почти соприкасаются.  

Команда палеонтолога Йорна Хурума исследовала окаменелости нескольких доисторических млекопитающих, включая Zhangheotherium — зубастую тварь, похожую на утконоса и Sinobaatar — маленькое травоядное животное. Окаменелости от этих и других мезозойских млекопитающих показали детали, которые вполне могли быть той самой ядовитой шпорой.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Zhangheotherium
В качестве поддержки своей гипотезы Херум и его коллеги выдвигают интересную находку: окаменелость динозавра вида Sinosauropteryx primadinosaur, датируемую 123 миллионами лет назад.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Динозавр этот умер не переварив полностью свой последний обед, и этим обедом как раз оказались трое животных двух видов — Zhangheotherium и Sinobaatar, окаменелости которых остались «внутри» окаменелости съевшего их древнего ящера.

Херум сотоварищи полагает, что этот динозавр был смертельно отравлен. Вот как это могло случится, рассуждает палеонтолог: «Sinosauropteryx ловит млекопитающее своими передними лапами, но жертва пускает в ход своё оружие – впрыскивает яд в плоть динозавра. Динозавр падает на бок и умирает».
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Тот самый динозавр, неудачно выбравший себе обед. В его внутренностях (справа) видны: 1 – две челюсти Zhangheotherium и 2 – челюсть Sinobaatar.
Часто самых первых млекопитающих сравнивают с землеройками. Интересно, что некоторые из этих мелких зверьков — ядовиты. Американские короткохвостые бурозубки могут похвастаться токсичной слюной. На фото ниже – обыкновенная короткохвостая бурозубка.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Такими же особенностями обладает канарская белозубка. Эта землеройка живет только на восточных Канарских островах и является верховным наземным хищником на них. Часто ее добычей становится небольшая атлантическая ящерица, которую белозубка обездвиживает нейротоксическим ядом, который содержится в слюне.  
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
К ядовитым млекопитающим относят щелезубов из отряда насекомоядных. Род щелезубов состоит всего из двух видов: гаитянского и кубинского. Ядовитый аппарат у них несколько напоминает змеиный: токсичная слюна производится подчелюстной слюнной железой; проток железы открывается у основания глубокой бороздки (щели) второго нижнего резца. Ядовитый компонент слюны щелезубов — blarina toxin, как и у некоторых бурозубок. Парадоксально, что щелезубы не имеют иммунитета к собственному яду и погибают даже от лёгких укусов, полученных во время драк между собой.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Гаитянский щелезуб
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Кубинский щелезуб
Исследование митохондриальной ДНК гаитянского щелезуба показало, что их линия отделилась от древа остальных млекопитающих 78—76 млн лет назад в меловом периоде.
Часто в текстах про ядовитых млекопитающих упоминают косматого хомяка — грызуна из семейства мышиных. Несмотря на то, что, перекусив им, хищник может получить смертельное отравление, яд у косматого хомяка не собственного производства.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Косматый хомяк сдирает кору с дерева акокантеры абиссинской , которая содержит ядовитые гликозиды, в том числе уабаин — ингибитор натрий-калиевой АТФ-азы, в малых дозах стимулирующий работу сердца, а в больших количествах способный вызвать его остановку. Затем хомяк вылизывает шерсть на боках, обмазывая её жвачкой из коры. Волосы пропитываются ядом растения. Ядовитые волосы хохлатого хомяка имеют необычную структуру. Их наружный слой покрыт отверстиями и выглядит как ажурная решётка; внутренний волокнистый слой быстро пропитывается красителями и, вероятно, ядом растения.
Пожалуй, самый неожиданный зверь среди ядовитых млекопитающих — приматы толстые лори. Толстые лори — единственный известный род ядовитых приматов и один из всего лишь семи известных ядовитых млекопитающих. Яд выделяется железами на передних конечностях. В смеси со слюной яд или размазывается по голове, чтобы отпугивать хищников, или держится во рту, позволяя лори особенно болезненно кусаться. Яд толстых лори способен вызвать удушье и смерть не только у мелких животных, но даже и человека. Втёртый в мех яд служит также защитой от паразитов.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
По мнению палеонтологов миллионы лет назад нашу планету населяло большое количество ядовитых млекопитающих. К такому выводу специалисты пришли после того, как были частично реконструированы останки доисторического животного, известного как Bisonalveus browni, жившего около 60 миллионов лет назад. Было установлено, что нижние клыки были наделены специальными каналами, по которым в тело жертвы проникал яд.
Млекопитающие, которые могут отравить ядом
Млекопитающие, которые могут отравить ядом