SpaceX случайно посадили отработанную ступень на воду
Самой необычной деталью сегодняшнего пуска Falcon 9 стало то, что первую ступень на этот раз возвращать никто и не планировал. По ряду причин. Во-первых эта ступень устарела: она уже летала один раз, и относится к экспериментальной серии Block 3, которая для многократного повторного использования не приспособлена. Во-вторых для посадки на такой траектории нужна была бы баржа, а у SpaceX через 5 дней запланирован пуск Falcon Heavy, который эту баржу использует. Рисковать очередным срывом сроков ради старой ступени SpaceX не хотелось, поэтому ступень было решено скинуть в океан.

Чтобы не тратить её совсем уж зря, на ней решили обкатать агрессивную траекторию посадки с использованием трёх двигателей - обычно используется лишь один.

В теории такая посадка расходует топливо более эффективно, но когда такой метод впервые попытались использовать на практике, ступень прошибла в барже дырку и взорвалась. На этот раз "сажать" решили на поверхность океана. Нет баржи - нет риска, а данные об условном успехе или неудаче можно собрать и с телеметрии. По плану такую "посадку" сама ступень не должна была пережить - по опыту прошлых таких тестов она опрокидывается, удар об воду нарушает целостность баков, баки разрывает давлением газа, остатки топлива и окислителя смешиваются и сгорают, и на воде остаётся кучка обломков.

Неясно, что же именно пошло не так на этот раз, но морскую команду, которая готовилась вылавливать обломки, ждал сюрприз.

Ожидание:
SpaceX случайно посадили отработанную ступень на воду
Реальность:
SpaceX случайно посадили отработанную ступень на воду
Да, она села целенькая, и теперь кому-то в SpaceX придётся придумывать, как выловить из океана потенциально взрывоопасную ступень и вернуть её на берег.